Försoning, mångfald och tolerans på programmet för ungdomskonferens i Liberia

Med en befolkning som till mer än hälften består av personer under 20 år har Liberias unga en nyckelroll i landets utveckling. I slutet av april genomfördes för första gången någonsin en nationell ungdomskonferens där aktuella utmaningar för unga diskuterades. Fredsbyggandet stod i fokus.

Konferensen ägde rum i Paynesville, utanför den liberianska huvudstaden Monrovia, och samlade över 200 ungdomar från Liberias samtliga 15 län. Bakom arrangemanget stod den liberianska organisationen Accountability Lab, i samarbete med svenska ambassaden och FN i Liberia. FBA var tidigare i år värd för ett möte i Stockholm då några av de liberianska ungdomsledarna förberedde konferensen tillsammans med representanter från civilsamhällesorganisationer från Sverige, Zimbabwe och Kenya.

Ett av seminarierna hade temat försoning, mångfald och tolerans. 26-åriga Jamaima Autie Kollie, som var en av deltagarna, betonar att frågorna är viktiga inför höstens parlaments- och presidentval.

– Jag gillade att diskussionen tog avstamp i vår verklighet och att vi försökte hitta lösningar på de utmaningar som finns. Det spelar ingen roll om du är congo, bassa eller kpelle – du måste vara tolerant.

Jamaima Autie Kollie är engagerad i ett nationellt nätverk bestående av unga som verkar för fred, Young Ambassadors for Peace, och ser konferensen som en fantastisk möjlighet. Hon har många tankar om hur hon ska jobba vidare i hemstaden Ganta, en av Liberias största städer som ligger på gränsen mot Guinea.

– Istället för att bara vänta på att något ska hända måste vi prata om situationen och ta tag i problemen, säger hon.

När Liberias president Ellen Johnson-Sirleaf inledde konferensen framhöll hon det unika med en sådan bred samling unga kvinnor och män med olika bakgrund som rest från hela landet.

Planeringen har pågått i över ett år. Idén till konferensen uppstod i en frukostklubb för framträdande liberianska ungdomsledare som den förra svenska ambassadören i Liberia, Lena Nordström, var med och startade. Som en av inspirationstalarna på konferensen betonade hon ungdomarnas inneboende kraft, kreativitet och nytänkande.

Lena Nordström är även ett av utrikesminister Margot Wallströms särskilda sändebud för inkluderande fredsprocesser och medlem i det svenska medlingsnätverket för kvinnor. FBA projektleder medlingsnätverket, vars syfte är att öka antalet kvinnor som deltar i fredsprocesser, på uppdrag av utrikesdepartementet.

Lisa Ljungström, projektledare för FBA:s strategiuppdrag i Liberia, var med på ungdomskonferensen. Hon berättar att ungdomarna nu har ett uppdrag att gemensamt leda Liberia framåt.
– Diskussionerna mynnade ut i flera konkreta förslag på hur de unga kan bidra till en positiv utveckling för Liberia.

Unga är en av de målgrupper som identifierats i FBA:s strategiuppdrag i Liberia och stöd i frågor om försoning och konfliktförebyggande är ett fokusområde. FBA har dessutom ett uppdrag kopplat till genomförandet av FN:s säkerhetsrådsresolution 2250 om ungdomar, fred och säkerhet.  I resolutionen, som antogs 2015, betonas ungas aktiva deltagande i samhällsdialogen.

Dialogen med unga är viktig av flera skäl. När Liberia går till val om mindre än ett halvår är de ungas aktiva deltagande centralt, både för att inkludera dem i den demokratiska dialogen och för att valet ska kunna genomföras utan oroligheter.

Liberia har en våldsam historia. Det blodiga inbördeskrig som pågick under totalt 14 år lämnade efter sig stor förödelse och djupa sår hos befolkningen. Sedan fredsavtalet skrevs på år 2003 har ansträngningarna pågått för att bygga upp landet på nytt, med stöd av det internationella samfundet. Liberia har kommit en bra bit på vägen, men mycket återstår att ta itu med för att landet ska fortsätta utvecklas i rätt riktning.

Lisa Ljungström menar att det fredsbyggande arbetet är centralt för att nå en hållbar demokratisk utveckling.
– Vikten av att se och stärka landets framtida ledarskap kan inte nog understrykas. Nästa generation liberianer måste inkluderas i skapandet av en gemensam vision för framtiden, säger hon.

MER FRÅN FÖRSTASIDAN

Satsning på stöd till fredsprocessen i Mali

Fredsprocessen i Mali går skakigt och säkerhetssituationen är fortsatt svår i stora delar av landet, inte minst för kvinnor. Nu satsar FBA på stöd till de regionala team för dialog och medling som finns i Mali, och på att utbilda nyckelpersoner i Malis statsförvaltning i ett jämställdhetsperspektiv på fredsarbete.

2019-04-24 10:36

Fler nyheter

Läs våra publikationer

Image description

Executive Summary: Report on UN-FBA joint Learning Forum on Youth, Peace and Security

On 5-7 December 2018, FBA hosted a joint UN learning forum on youth, peace and security. This is an executive summary of the forum that was held at the island of Sandö, Sweden.

Dokument
Attribut
Författare:
FBA
År:
2019

VI I FÄLT

FBA-BLOGGEN

  • Skrivet av Jenny Norman

    På uppdrag i ett land som många därhemma aldrig hört talas om

    Jag befinner mig i Bangui och kvicksilvret i termometern börjar närma sig 40 grader. Utanför byggnaden jag står vid finns flera kvinnor och barn som väntar på sin tur för att komma in till centret för offer för sexuellt våld. Själv är jag här i min roll som genusrådgivare, utsänd från FBA till EU Training Mission i Centralafrikanska republiken (CAR). Faktiskt som den första personen någonsin som FBA skickat på uppdrag i CAR. Jag är här ... Läs hela inlägget »

    2019-05-08 12:29
  • Skrivet av Juliana Huus

    In Liberia, security is everybody’s business

    According to the FBA’s definition, security sector reform (SSR) is a concept that frames technical reforms within a political process.

    I think back two weeks to when I was in Liberia, reciting the for me now very familiar but abstract above sentence. The participants in the room, 16 program officers from the Liberian National Security Council Secretariat, were repeating this sentence with me in unison.

    For the past four days, we had tried to unpack this sentence in ... Läs hela inlägget »

    2019-04-26 15:41
  • Skrivet av Linda Forsberg

    Achieving gender equality in UN peacekeeping – a lot like building new doors

    When you visualise a door, what do you see?

    To me, the image of a closed door has similarities to gender equality and UN peacekeeping. Let me explain.

    UN Secretary-General António Guterres aims to achieve gender equality throughout the UN system by 2028. He is actively prioritising to change the inverse relationship across the UN system between seniority and women’s representation – the higher the grade, the larger the gap in gender parity. Particular attention is directed towards ... Läs hela inlägget »

    2019-04-18 09:37

KOMMANDE KURSER

Photo

Taleb Sobeh

Taleb är expert på Irak och Palestina

Läs mer om våra experter

Twitter