Försoning, mångfald och tolerans på programmet för ungdomskonferens i Liberia

Med en befolkning som till mer än hälften består av personer under 20 år har Liberias unga en nyckelroll i landets utveckling. I slutet av april genomfördes för första gången någonsin en nationell ungdomskonferens där aktuella utmaningar för unga diskuterades. Fredsbyggandet stod i fokus.

Konferensen ägde rum i Paynesville, utanför den liberianska huvudstaden Monrovia, och samlade över 200 ungdomar från Liberias samtliga 15 län. Bakom arrangemanget stod den liberianska organisationen Accountability Lab, i samarbete med svenska ambassaden och FN i Liberia. FBA var tidigare i år värd för ett möte i Stockholm då några av de liberianska ungdomsledarna förberedde konferensen tillsammans med representanter från civilsamhällesorganisationer från Sverige, Zimbabwe och Kenya.

Ett av seminarierna hade temat försoning, mångfald och tolerans. 26-åriga Jamaima Autie Kollie, som var en av deltagarna, betonar att frågorna är viktiga inför höstens parlaments- och presidentval.

– Jag gillade att diskussionen tog avstamp i vår verklighet och att vi försökte hitta lösningar på de utmaningar som finns. Det spelar ingen roll om du är congo, bassa eller kpelle – du måste vara tolerant.

Jamaima Autie Kollie är engagerad i ett nationellt nätverk bestående av unga som verkar för fred, Young Ambassadors for Peace, och ser konferensen som en fantastisk möjlighet. Hon har många tankar om hur hon ska jobba vidare i hemstaden Ganta, en av Liberias största städer som ligger på gränsen mot Guinea.

– Istället för att bara vänta på att något ska hända måste vi prata om situationen och ta tag i problemen, säger hon.

När Liberias president Ellen Johnson-Sirleaf inledde konferensen framhöll hon det unika med en sådan bred samling unga kvinnor och män med olika bakgrund som rest från hela landet.

Planeringen har pågått i över ett år. Idén till konferensen uppstod i en frukostklubb för framträdande liberianska ungdomsledare som den förra svenska ambassadören i Liberia, Lena Nordström, var med och startade. Som en av inspirationstalarna på konferensen betonade hon ungdomarnas inneboende kraft, kreativitet och nytänkande.

Lena Nordström är även ett av utrikesminister Margot Wallströms särskilda sändebud för inkluderande fredsprocesser och medlem i det svenska medlingsnätverket för kvinnor. FBA projektleder medlingsnätverket, vars syfte är att öka antalet kvinnor som deltar i fredsprocesser, på uppdrag av utrikesdepartementet.

Lisa Ljungström, projektledare för FBA:s strategiuppdrag i Liberia, var med på ungdomskonferensen. Hon berättar att ungdomarna nu har ett uppdrag att gemensamt leda Liberia framåt.
– Diskussionerna mynnade ut i flera konkreta förslag på hur de unga kan bidra till en positiv utveckling för Liberia.

Unga är en av de målgrupper som identifierats i FBA:s strategiuppdrag i Liberia och stöd i frågor om försoning och konfliktförebyggande är ett fokusområde. FBA har dessutom ett uppdrag kopplat till genomförandet av FN:s säkerhetsrådsresolution 2250 om ungdomar, fred och säkerhet.  I resolutionen, som antogs 2015, betonas ungas aktiva deltagande i samhällsdialogen.

Dialogen med unga är viktig av flera skäl. När Liberia går till val om mindre än ett halvår är de ungas aktiva deltagande centralt, både för att inkludera dem i den demokratiska dialogen och för att valet ska kunna genomföras utan oroligheter.

Liberia har en våldsam historia. Det blodiga inbördeskrig som pågick under totalt 14 år lämnade efter sig stor förödelse och djupa sår hos befolkningen. Sedan fredsavtalet skrevs på år 2003 har ansträngningarna pågått för att bygga upp landet på nytt, med stöd av det internationella samfundet. Liberia har kommit en bra bit på vägen, men mycket återstår att ta itu med för att landet ska fortsätta utvecklas i rätt riktning.

Lisa Ljungström menar att det fredsbyggande arbetet är centralt för att nå en hållbar demokratisk utveckling.
– Vikten av att se och stärka landets framtida ledarskap kan inte nog understrykas. Nästa generation liberianer måste inkluderas i skapandet av en gemensam vision för framtiden, säger hon.

MER FRÅN FÖRSTASIDAN

FBA i Almedalen 2018

Under 2018 års Almedalsvecka i Visby arrangerar FBA flera olika seminarier om fred, säkerhet och utveckling.

2018-06-19 17:35

MEST LÄSTA

Läs våra publikationer

Image description

Una perspectiva de género en la construcción de la paz

This training manual has been developed to provide an introduction in Spanish to the policy framework on United Nations Security Council Resolution 1325 (UNSCR 1325) and its follow-up resolutions on women, peace and security.

Dokument
Attribut
Författare:
Gabriela Elroy
År:
2018

VI I FÄLT

FBA-BLOGGEN

  • Skrivet av Taleb Sobeh

    Gammal historia och ungt hopp i Irak

    Att för första gången få resa till Irak i tjänsten var en känslofylld upplevelse för mig som har växt upp med förnimmelsen av Bagdad som arabvärldens pärla, och berättelserna om Aladdin, Ali Baba och Sinbads äventyr. Trots att verkligheten inte stämde överens med mina förväntningar var upplevelsen av att komma till Bagdad unik och färgstark. Det kan inte gå någon förbi att krig nyligen har utkämpats här, det visade sig redan från luften och därefter även ... Läs hela inlägget »

    2018-06-05 10:59
  • Skrivet av Sven-Eric Söder

    Till minne av Folke Bernadotte och 70 år av FN-insatser för fred

    En kikare, en dagbok och några FN-medaljer. Föremålen representerar vakande ögon i konfliktdrabbade länder, nedtecknade personliga reflektioner om utvecklingen på marken och den symboliska belöningen för väl genomfört uppdrag i fredens tjänst. På medaljens baksida står ”In the service of peace”.

    När en porträttbyst av Folke Bernadotte i dag avtäcks i Den goda gärningens rum i Sveriges Riksdag kommer dessa föremål att placeras tätt intill, för att sätta personen som utsågs till FN:s första medlare i sitt rätta, historiska sammanhang. ... Läs hela inlägget »

    2018-05-29 11:49
  • Skrivet av Ludmila Ceban

    Conflict resources and the rule of law

    Over 40 per cent of all intrastate conflicts have a link to natural resources and, while it is not new evidence as such, less than a quarter of peace negotiations actually aim to resolve conflicts by addressing resource management mechanisms. By the same token, links to natural resources are rarely included in the design of peacekeeping operations or even conflict analysis to start with.

    The risks for relapse are furthermore twice as high for conflicts associated with ... Läs hela inlägget »

    2018-05-18 13:31
Photo

Stefan Åström

Stefan Åström är expert på Latinamerika och avväpning av ex-kombattanter

Läs mer om våra experter

KOMMANDE KURSER

Twitter