Försoning, mångfald och tolerans på programmet för ungdomskonferens i Liberia

Med en befolkning som till mer än hälften består av personer under 20 år har Liberias unga en nyckelroll i landets utveckling. I slutet av april genomfördes för första gången någonsin en nationell ungdomskonferens där aktuella utmaningar för unga diskuterades. Fredsbyggandet stod i fokus.

Konferensen ägde rum i Paynesville, utanför den liberianska huvudstaden Monrovia, och samlade över 200 ungdomar från Liberias samtliga 15 län. Bakom arrangemanget stod den liberianska organisationen Accountability Lab, i samarbete med svenska ambassaden och FN i Liberia. FBA var tidigare i år värd för ett möte i Stockholm då några av de liberianska ungdomsledarna förberedde konferensen tillsammans med representanter från civilsamhällesorganisationer från Sverige, Zimbabwe och Kenya.

Ett av seminarierna hade temat försoning, mångfald och tolerans. 26-åriga Jamaima Autie Kollie, som var en av deltagarna, betonar att frågorna är viktiga inför höstens parlaments- och presidentval.

– Jag gillade att diskussionen tog avstamp i vår verklighet och att vi försökte hitta lösningar på de utmaningar som finns. Det spelar ingen roll om du är congo, bassa eller kpelle – du måste vara tolerant.

Jamaima Autie Kollie är engagerad i ett nationellt nätverk bestående av unga som verkar för fred, Young Ambassadors for Peace, och ser konferensen som en fantastisk möjlighet. Hon har många tankar om hur hon ska jobba vidare i hemstaden Ganta, en av Liberias största städer som ligger på gränsen mot Guinea.

– Istället för att bara vänta på att något ska hända måste vi prata om situationen och ta tag i problemen, säger hon.

När Liberias president Ellen Johnson-Sirleaf inledde konferensen framhöll hon det unika med en sådan bred samling unga kvinnor och män med olika bakgrund som rest från hela landet.

Planeringen har pågått i över ett år. Idén till konferensen uppstod i en frukostklubb för framträdande liberianska ungdomsledare som den förra svenska ambassadören i Liberia, Lena Nordström, var med och startade. Som en av inspirationstalarna på konferensen betonade hon ungdomarnas inneboende kraft, kreativitet och nytänkande.

Lena Nordström är även ett av utrikesminister Margot Wallströms särskilda sändebud för inkluderande fredsprocesser och medlem i det svenska medlingsnätverket för kvinnor. FBA projektleder medlingsnätverket, vars syfte är att öka antalet kvinnor som deltar i fredsprocesser, på uppdrag av utrikesdepartementet.

Lisa Ljungström, projektledare för FBA:s strategiuppdrag i Liberia, var med på ungdomskonferensen. Hon berättar att ungdomarna nu har ett uppdrag att gemensamt leda Liberia framåt.
– Diskussionerna mynnade ut i flera konkreta förslag på hur de unga kan bidra till en positiv utveckling för Liberia.

Unga är en av de målgrupper som identifierats i FBA:s strategiuppdrag i Liberia och stöd i frågor om försoning och konfliktförebyggande är ett fokusområde. FBA har dessutom ett uppdrag kopplat till genomförandet av FN:s säkerhetsrådsresolution 2250 om ungdomar, fred och säkerhet.  I resolutionen, som antogs 2015, betonas ungas aktiva deltagande i samhällsdialogen.

Dialogen med unga är viktig av flera skäl. När Liberia går till val om mindre än ett halvår är de ungas aktiva deltagande centralt, både för att inkludera dem i den demokratiska dialogen och för att valet ska kunna genomföras utan oroligheter.

Liberia har en våldsam historia. Det blodiga inbördeskrig som pågick under totalt 14 år lämnade efter sig stor förödelse och djupa sår hos befolkningen. Sedan fredsavtalet skrevs på år 2003 har ansträngningarna pågått för att bygga upp landet på nytt, med stöd av det internationella samfundet. Liberia har kommit en bra bit på vägen, men mycket återstår att ta itu med för att landet ska fortsätta utvecklas i rätt riktning.

Lisa Ljungström menar att det fredsbyggande arbetet är centralt för att nå en hållbar demokratisk utveckling.
– Vikten av att se och stärka landets framtida ledarskap kan inte nog understrykas. Nästa generation liberianer måste inkluderas i skapandet av en gemensam vision för framtiden, säger hon.

MER FRÅN FÖRSTASIDAN

Liberia: Integritet och ansvarsutkrävande viktigt för ett samhälle fritt från korruption

Folkligt missnöje med den omfattande korruptionen var en betydande faktor i det senaste presidentvalet i Liberia. Flera korruptionsskandaler har skakat landet det senaste året och det svaga rättsväsendet gör att de skyldiga ofta går fria.

2019-12-18 13:12

SENASTE NYTT

Photo

Våra samarbetsländer

FBA har i uppdrag att bidra till Sveriges bistånd i frågor som rör fred och säkerhet

Läs mer om de länder där vi arbetar

VI I FÄLT

FBA-BLOGGEN

  • Skrivet av Carolina Falk

    En betraktelse över haltande analyser och framtidens konflikter

    Fredagsflyget tillbaka till Stockholm är fullpackat. Jag återvänder hem efter en vecka i Bryssel, där jag varit del av ledningen för den gemensamma kurs som all personal som sänds ut till EU:s insatser deltar i. Nu sjunker jag tillbaka i fåtöljen och känner mig både lättad och stolt. Men en tanke dröjer sig kvar. Det jag tyckte var bäst med kursen vet jag nämligen inte riktigt hur vi åstadkom. Den sköna stämningen av nyfiket lärande och ... Läs hela inlägget »

    2020-01-08 13:34
  • Skrivet av Maria Bedford

    Arbetet för fred 2019 i backspegeln – och hoppet inför 2020

    När någon frågar vad jag arbetar med, svarar jag ofta bara ”fred och säkerhet”.  Det bemöts alltid med stor nyfikenhet. Inte sällan kommer följdfrågan, hur då?

    Det är här det blir komplicerat. Jag arbetar på det internationella sekretariatet för Challenges Forum, som FBA står värd för i Stockholm. Challenges Forum är en internationell samarbetsorganisation som verkar för att förbättra FN:s fredsinsatser. Under de två decennier som Challenges Forum har funnits har vi kontinuerligt växt, och i dag ... Läs hela inlägget »

    2019-12-19 10:46
  • Skrivet av Marcelo Díaz

    Trots bakslag och en kontinent i brand fortsätter fredsprocessen i Colombia

    Sedan fredsavtalet mellan regeringen och FARC-gerillan slöts år 2016, har Colombia setts som en framgångssaga och lyfts fram som ett globalt exempel på hur en fredsprocess ska genomföras. Politiska motsättningar har stundvis hämmat arbetet. Men Colombia har ändå lyckats att efter drygt 50 år av konflikt signera och sedan implementera ett fredsavtal med relativt stor framgång.

    FARC, södra halvklotets äldsta och under många år även största gerilla, har nu avväpnats. Närmare 8000 vapen finns inte längre i ... Läs hela inlägget »

    2019-12-11 09:48

Läs våra publikationer

Image description

UN Peace Operations and the Rule of Law 1989–2017

This report contains unique empirical data from 76 UN peace operations between 1989 and 2017. The data paint a picture of the kinds of rule of law assistance that have actually been provided, and allow discussion on how important shifts in peacekeeping and rule of law policy reflect in practice.

Dokument
Attribut
Författare:
FBA
År:
2019
Photo

Saba Nowzari

Saba är expert på Mali, Mellanöstern och kvinnor, fred och säkerhet

Läs mer om våra experter

KOMMANDE KURSER

Photo

Stöd till civilsamhället

FBA delar ut bidrag till ideella organisationer som arbetar med fred och säkerhet

Läs mer om vårt stöd till civilsamhället

Twitter