Försoning, mångfald och tolerans på programmet för ungdomskonferens i Liberia

Med en befolkning som till mer än hälften består av personer under 20 år har Liberias unga en nyckelroll i landets utveckling. I slutet av april genomfördes för första gången någonsin en nationell ungdomskonferens där aktuella utmaningar för unga diskuterades. Fredsbyggandet stod i fokus.

Konferensen ägde rum i Paynesville, utanför den liberianska huvudstaden Monrovia, och samlade över 200 ungdomar från Liberias samtliga 15 län. Bakom arrangemanget stod den liberianska organisationen Accountability Lab, i samarbete med svenska ambassaden och FN i Liberia. FBA var tidigare i år värd för ett möte i Stockholm då några av de liberianska ungdomsledarna förberedde konferensen tillsammans med representanter från civilsamhällesorganisationer från Sverige, Zimbabwe och Kenya.

Ett av seminarierna hade temat försoning, mångfald och tolerans. 26-åriga Jamaima Autie Kollie, som var en av deltagarna, betonar att frågorna är viktiga inför höstens parlaments- och presidentval.

– Jag gillade att diskussionen tog avstamp i vår verklighet och att vi försökte hitta lösningar på de utmaningar som finns. Det spelar ingen roll om du är congo, bassa eller kpelle – du måste vara tolerant.

Jamaima Autie Kollie är engagerad i ett nationellt nätverk bestående av unga som verkar för fred, Young Ambassadors for Peace, och ser konferensen som en fantastisk möjlighet. Hon har många tankar om hur hon ska jobba vidare i hemstaden Ganta, en av Liberias största städer som ligger på gränsen mot Guinea.

– Istället för att bara vänta på att något ska hända måste vi prata om situationen och ta tag i problemen, säger hon.

När Liberias president Ellen Johnson-Sirleaf inledde konferensen framhöll hon det unika med en sådan bred samling unga kvinnor och män med olika bakgrund som rest från hela landet.

Planeringen har pågått i över ett år. Idén till konferensen uppstod i en frukostklubb för framträdande liberianska ungdomsledare som den förra svenska ambassadören i Liberia, Lena Nordström, var med och startade. Som en av inspirationstalarna på konferensen betonade hon ungdomarnas inneboende kraft, kreativitet och nytänkande.

Lena Nordström är även ett av utrikesminister Margot Wallströms särskilda sändebud för inkluderande fredsprocesser och medlem i det svenska medlingsnätverket för kvinnor. FBA projektleder medlingsnätverket, vars syfte är att öka antalet kvinnor som deltar i fredsprocesser, på uppdrag av utrikesdepartementet.

Lisa Ljungström, projektledare för FBA:s strategiuppdrag i Liberia, var med på ungdomskonferensen. Hon berättar att ungdomarna nu har ett uppdrag att gemensamt leda Liberia framåt.
– Diskussionerna mynnade ut i flera konkreta förslag på hur de unga kan bidra till en positiv utveckling för Liberia.

Unga är en av de målgrupper som identifierats i FBA:s strategiuppdrag i Liberia och stöd i frågor om försoning och konfliktförebyggande är ett fokusområde. FBA har dessutom ett uppdrag kopplat till genomförandet av FN:s säkerhetsrådsresolution 2250 om ungdomar, fred och säkerhet.  I resolutionen, som antogs 2015, betonas ungas aktiva deltagande i samhällsdialogen.

Dialogen med unga är viktig av flera skäl. När Liberia går till val om mindre än ett halvår är de ungas aktiva deltagande centralt, både för att inkludera dem i den demokratiska dialogen och för att valet ska kunna genomföras utan oroligheter.

Liberia har en våldsam historia. Det blodiga inbördeskrig som pågick under totalt 14 år lämnade efter sig stor förödelse och djupa sår hos befolkningen. Sedan fredsavtalet skrevs på år 2003 har ansträngningarna pågått för att bygga upp landet på nytt, med stöd av det internationella samfundet. Liberia har kommit en bra bit på vägen, men mycket återstår att ta itu med för att landet ska fortsätta utvecklas i rätt riktning.

Lisa Ljungström menar att det fredsbyggande arbetet är centralt för att nå en hållbar demokratisk utveckling.
– Vikten av att se och stärka landets framtida ledarskap kan inte nog understrykas. Nästa generation liberianer måste inkluderas i skapandet av en gemensam vision för framtiden, säger hon.

MER FRÅN FÖRSTASIDAN

Så stärks regionala krafter för fred i Afrika

Miljoner människor i Afrika söder om Sahara är på flykt på grund av krig. Nu inleder FBA samarbeten med flera organisationer i regionen för att bidra till en fredlig utveckling. Ett av samarbetena är med ECOWAS, en organisation för 15 länder i Västafrika, där FBA bland annat erbjuder utbildning för nyckelpersoner.

2017-11-10 12:48

Läs våra publikationer

Image description

Responsive and Responsible: Politically Smart Rule of Law Reform in Conflict and Fragile States

There is a long-standing recognition that rule of law is an essential element in achieving sustainable peace and development. In recent years it has gained even more prominence in policy discourse and as a core ingredient of broad-based international commitments, with the Sustainable Development Goals and in particular Goal 16 as a clear indicator for where we are headed. Yet, what has been lacking in rule of law reform, or at least it has been only marginally represented, is a political approach to address the underlying causes of problems and obstacles to rule of law.

Dokument
Attribut
Författare:
Richard Sannerholm, Shane Quinn and Andrea Rabus
År:
2016

VI I FÄLT

FBA-BLOGGEN

  • Skrivet av Andreas Berg

    Back ‘home’ in Kosovo and remembering old lessons

    The distinct smell of coal dust creeps into your nose as soon as you step off the plane in Pristina, a strange and familiar welcome back greeting for those of us intimate with this small corner of Europe. I felt it again in November 2017 when I came to Kosovo for a few days of visiting old friends and colleagues. For anyone with strong memories of living in a foreign country, you will remember the joys ... Läs hela inlägget »

    2017-12-13 10:31
  • Skrivet av Maria Nystedt

    Om vikten av att respektera mänskliga rättigheter – och att skapa förutsättningar för samtal bakom en vikvägg i Libyen

    Den 10 december är den internationella dagen för mänskliga rättigheter. Samma datum 1948 antogs FN:s allmänna deklaration om de mänskliga rättigheterna. Man skulle nästan kunna säga ’grattis på födelsedagen’ men riskerar då att missa att idén om att det ska finnas mänskliga rättigheter har funnits långt tidigare.

    Mänskliga rättigheter och demokrati är grundpelarna för svenskt utvecklingssamarbete, och centrala i FBA:s arbete.

    Om man tittar på FBA:s långsiktiga mål syns det tydligt. Det första målet handlar om att FBA:s ... Läs hela inlägget »

    2017-12-08 10:27
  • Skrivet av Tobias Petrelius

    FBA arbetar för att stärka dem som tystats, förtryckts och ignorerats i Afghanistan

    ”Kabuls flygplats attackeras just nu av talibaner och vi vet inte om ni kommer att kunna flyga hem.” Min kollega från Utrikesdepartementet har tagit mig lite åt sidan. Vi står under ett stort lummigt träd i svenska ambassadens vackra trädgård i Kabul. Det ilar till i ryggslutet och för en sekund stelnar jag till. Jag tänker på min gravida fru i Stockholm, min syster och hennes familj och på mina föräldrar som ifrågasatt om det verkligen ... Läs hela inlägget »

    2017-12-05 13:47
Photo

Gabriela Elroy

Gabriela är expert på kvinnor, fred och säkerhet

Läs mer om våra experter

KOMMANDE KURSER

Twitter