Försoning, mångfald och tolerans på programmet för ungdomskonferens i Liberia

Med en befolkning som till mer än hälften består av personer under 20 år har Liberias unga en nyckelroll i landets utveckling. I slutet av april genomfördes för första gången någonsin en nationell ungdomskonferens där aktuella utmaningar för unga diskuterades. Fredsbyggandet stod i fokus.

Konferensen ägde rum i Paynesville, utanför den liberianska huvudstaden Monrovia, och samlade över 200 ungdomar från Liberias samtliga 15 län. Bakom arrangemanget stod den liberianska organisationen Accountability Lab, i samarbete med svenska ambassaden och FN i Liberia. FBA var tidigare i år värd för ett möte i Stockholm då några av de liberianska ungdomsledarna förberedde konferensen tillsammans med representanter från civilsamhällesorganisationer från Sverige, Zimbabwe och Kenya.

Ett av seminarierna hade temat försoning, mångfald och tolerans. 26-åriga Jamaima Autie Kollie, som var en av deltagarna, betonar att frågorna är viktiga inför höstens parlaments- och presidentval.

– Jag gillade att diskussionen tog avstamp i vår verklighet och att vi försökte hitta lösningar på de utmaningar som finns. Det spelar ingen roll om du är congo, bassa eller kpelle – du måste vara tolerant.

Jamaima Autie Kollie är engagerad i ett nationellt nätverk bestående av unga som verkar för fred, Young Ambassadors for Peace, och ser konferensen som en fantastisk möjlighet. Hon har många tankar om hur hon ska jobba vidare i hemstaden Ganta, en av Liberias största städer som ligger på gränsen mot Guinea.

– Istället för att bara vänta på att något ska hända måste vi prata om situationen och ta tag i problemen, säger hon.

När Liberias president Ellen Johnson-Sirleaf inledde konferensen framhöll hon det unika med en sådan bred samling unga kvinnor och män med olika bakgrund som rest från hela landet.

Planeringen har pågått i över ett år. Idén till konferensen uppstod i en frukostklubb för framträdande liberianska ungdomsledare som den förra svenska ambassadören i Liberia, Lena Nordström, var med och startade. Som en av inspirationstalarna på konferensen betonade hon ungdomarnas inneboende kraft, kreativitet och nytänkande.

Lena Nordström är även ett av utrikesminister Margot Wallströms särskilda sändebud för inkluderande fredsprocesser och medlem i det svenska medlingsnätverket för kvinnor. FBA projektleder medlingsnätverket, vars syfte är att öka antalet kvinnor som deltar i fredsprocesser, på uppdrag av utrikesdepartementet.

Lisa Ljungström, projektledare för FBA:s strategiuppdrag i Liberia, var med på ungdomskonferensen. Hon berättar att ungdomarna nu har ett uppdrag att gemensamt leda Liberia framåt.
– Diskussionerna mynnade ut i flera konkreta förslag på hur de unga kan bidra till en positiv utveckling för Liberia.

Unga är en av de målgrupper som identifierats i FBA:s strategiuppdrag i Liberia och stöd i frågor om försoning och konfliktförebyggande är ett fokusområde. FBA har dessutom ett uppdrag kopplat till genomförandet av FN:s säkerhetsrådsresolution 2250 om ungdomar, fred och säkerhet.  I resolutionen, som antogs 2015, betonas ungas aktiva deltagande i samhällsdialogen.

Dialogen med unga är viktig av flera skäl. När Liberia går till val om mindre än ett halvår är de ungas aktiva deltagande centralt, både för att inkludera dem i den demokratiska dialogen och för att valet ska kunna genomföras utan oroligheter.

Liberia har en våldsam historia. Det blodiga inbördeskrig som pågick under totalt 14 år lämnade efter sig stor förödelse och djupa sår hos befolkningen. Sedan fredsavtalet skrevs på år 2003 har ansträngningarna pågått för att bygga upp landet på nytt, med stöd av det internationella samfundet. Liberia har kommit en bra bit på vägen, men mycket återstår att ta itu med för att landet ska fortsätta utvecklas i rätt riktning.

Lisa Ljungström menar att det fredsbyggande arbetet är centralt för att nå en hållbar demokratisk utveckling.
– Vikten av att se och stärka landets framtida ledarskap kan inte nog understrykas. Nästa generation liberianer måste inkluderas i skapandet av en gemensam vision för framtiden, säger hon.

MER FRÅN FÖRSTASIDAN

Forskningens uppgift att nå ut med resultat som kan omsättas i handling

Efter 20 år med kvinnor, fred och säkerhetsagendan är vi ännu långt från att nå de uppsatta målen där kvinnors deltagande i fredsprocesser är en nyckelfråga. FN:s generalsekreterare har uppmanat internationella aktörer att se över sina arbetssätt. I vilken mån kan forskningen hjälpa oss utveckla arbetet för fred och säkerhet för att bli mer effektiva?

2020-12-18 11:41
""

Våra samarbetsländer

FBA har i uppdrag att bidra till Sveriges bistånd i frågor som rör fred och säkerhet

Läs mer om de länder där vi arbetar

FBA-BLOGGEN

  • Skrivet av Sven-Eric Söder

    Vi lever i en tid där det finns grogrund för våld och konflikt

    Det hävdas ofta vid en betraktelse av världen att just vi, just nu upplever en tidsperiod av avgörande förändringar – eller ett paradigmskifte om vi så vill. Det är inte alltid sant. Men just nu tror jag att vi på goda grunder kan hävda att vi genomlever en tid med avgörande historiska förändringar.

    Som alltid är den ekonomiska utvecklingen i världen formerande, och den ekonomiska utvecklingen är i stor utsträckning beroende av den tekniska utvecklingen. Kina utmanar ... Läs hela inlägget »

    2021-01-12 11:22
  • Skrivet av Hanna Bertelman

    Creating space for dialogue in Colombia

    In Colombia, four years after the signing of the historic peace agreement between the government and the FARC guerrilla, local civil society actors are a pivotal force for promoting change. The FBA, together with CIASE, a network of women´s organizations, and the Colombian National Police is enabling a space for joint learning for civil society actors and police officers on human security, leadership, and dialogue and mediation.

    As most of those who have seen a peace process ... Läs hela inlägget »

    2020-12-16 11:56
  • Skrivet av Maja Bredman

    Sinande hopp om fredsprocessen i Afghanistan när riktade attacker mot civila ökar

    ”Sluta springa västs ärenden. Vi vet var ni bor.”

    Ungefär så löd budskapet i de hotbrev som några av kvinnorna inom civilsamhället i Afghanistan, som FBA samarbetar med, mottog endast dagar efter det att talibanerna och USA signerat ett så kallat fredsavtal den 29 februari i år. Breven var stämplade med talibanernas sigill och levererades till kvinnornas kontor eller hemadresser i Kabul, berättade kvinnorna för mig när jag träffade dem i Bryssel i början av mars. FBA ... Läs hela inlägget »

    2020-11-27 13:32

Läs våra publikationer

""

Youth, Peace and Security Adviser’s Handbook

Never before in history have there been so many young people on the planet. A very important cornerstone for reaching sustainable peace and security is to ensure that young people have the rights, tools and opportunities, to participate in a meaningful manner in statebuilding and peacebuilding processes.

Dokument
Attribut
Författare:
FBA
År:
2020
""

Johanna Malm

Johanna är expert på Demokratiska republiken Kongo

Läs mer om våra experter

KOMMANDE KURSER

""

Stöd till civilsamhället

FBA delar ut bidrag till ideella organisationer som arbetar med fred och säkerhet

Läs mer om vårt stöd till civilsamhället

Twitter