Försoning, mångfald och tolerans på programmet för ungdomskonferens i Liberia

Med en befolkning som till mer än hälften består av personer under 20 år har Liberias unga en nyckelroll i landets utveckling. I slutet av april genomfördes för första gången någonsin en nationell ungdomskonferens där aktuella utmaningar för unga diskuterades. Fredsbyggandet stod i fokus.

Konferensen ägde rum i Paynesville, utanför den liberianska huvudstaden Monrovia, och samlade över 200 ungdomar från Liberias samtliga 15 län. Bakom arrangemanget stod den liberianska organisationen Accountability Lab, i samarbete med svenska ambassaden och FN i Liberia. FBA var tidigare i år värd för ett möte i Stockholm då några av de liberianska ungdomsledarna förberedde konferensen tillsammans med representanter från civilsamhällesorganisationer från Sverige, Zimbabwe och Kenya.

Ett av seminarierna hade temat försoning, mångfald och tolerans. 26-åriga Jamaima Autie Kollie, som var en av deltagarna, betonar att frågorna är viktiga inför höstens parlaments- och presidentval.

– Jag gillade att diskussionen tog avstamp i vår verklighet och att vi försökte hitta lösningar på de utmaningar som finns. Det spelar ingen roll om du är congo, bassa eller kpelle – du måste vara tolerant.

Jamaima Autie Kollie är engagerad i ett nationellt nätverk bestående av unga som verkar för fred, Young Ambassadors for Peace, och ser konferensen som en fantastisk möjlighet. Hon har många tankar om hur hon ska jobba vidare i hemstaden Ganta, en av Liberias största städer som ligger på gränsen mot Guinea.

– Istället för att bara vänta på att något ska hända måste vi prata om situationen och ta tag i problemen, säger hon.

När Liberias president Ellen Johnson-Sirleaf inledde konferensen framhöll hon det unika med en sådan bred samling unga kvinnor och män med olika bakgrund som rest från hela landet.

Planeringen har pågått i över ett år. Idén till konferensen uppstod i en frukostklubb för framträdande liberianska ungdomsledare som den förra svenska ambassadören i Liberia, Lena Nordström, var med och startade. Som en av inspirationstalarna på konferensen betonade hon ungdomarnas inneboende kraft, kreativitet och nytänkande.

Lena Nordström är även ett av utrikesminister Margot Wallströms särskilda sändebud för inkluderande fredsprocesser och medlem i det svenska medlingsnätverket för kvinnor. FBA projektleder medlingsnätverket, vars syfte är att öka antalet kvinnor som deltar i fredsprocesser, på uppdrag av utrikesdepartementet.

Lisa Ljungström, projektledare för FBA:s strategiuppdrag i Liberia, var med på ungdomskonferensen. Hon berättar att ungdomarna nu har ett uppdrag att gemensamt leda Liberia framåt.
– Diskussionerna mynnade ut i flera konkreta förslag på hur de unga kan bidra till en positiv utveckling för Liberia.

Unga är en av de målgrupper som identifierats i FBA:s strategiuppdrag i Liberia och stöd i frågor om försoning och konfliktförebyggande är ett fokusområde. FBA har dessutom ett uppdrag kopplat till genomförandet av FN:s säkerhetsrådsresolution 2250 om ungdomar, fred och säkerhet.  I resolutionen, som antogs 2015, betonas ungas aktiva deltagande i samhällsdialogen.

Dialogen med unga är viktig av flera skäl. När Liberia går till val om mindre än ett halvår är de ungas aktiva deltagande centralt, både för att inkludera dem i den demokratiska dialogen och för att valet ska kunna genomföras utan oroligheter.

Liberia har en våldsam historia. Det blodiga inbördeskrig som pågick under totalt 14 år lämnade efter sig stor förödelse och djupa sår hos befolkningen. Sedan fredsavtalet skrevs på år 2003 har ansträngningarna pågått för att bygga upp landet på nytt, med stöd av det internationella samfundet. Liberia har kommit en bra bit på vägen, men mycket återstår att ta itu med för att landet ska fortsätta utvecklas i rätt riktning.

Lisa Ljungström menar att det fredsbyggande arbetet är centralt för att nå en hållbar demokratisk utveckling.
– Vikten av att se och stärka landets framtida ledarskap kan inte nog understrykas. Nästa generation liberianer måste inkluderas i skapandet av en gemensam vision för framtiden, säger hon.

MER FRÅN FÖRSTASIDAN

FBA värd när framtiden för FN:s fredsinsatser diskuteras

FN:s fredsinsatser behöver förbättras, tycker generalsekreterare António Guterres. Nu möts viktiga aktörer från hela världen i Stockholm för att diskutera hur insatserna kan göras mer effektiva. FBA står värd för mötet tillsammans med Försvarsmakten.

2018-11-23 14:50

Fler nyheter

Läs våra publikationer

Image description

Review of the Global Focal Point for Police, Justice and Corrections

The UN works to strengthen the rule of law in the police, justice and corrections areas in some of the world’s most volatile places. Since 2012, the UN Global Focal Point for Police, Justice and Corrections provides a united front for overall UN assistance in these areas, with a view to preventing violent conflict.

Dokument
Attribut
Författare:
FBA, Center on International Cooperation, Norwegian Institute of International Affairs
År:
2018

VI I FÄLT

FBA-BLOGGEN

  • Skrivet av Maria Velasco

    Fredssamtal om Jemen – världens ögon vilar på Rimbo

    Gottröra står det på vägskylten när man närmar sig Johannesbergs slott i Rimbo. ”Jag hoppas vi inte kraschlandar” tänkte jag – med flygplanskraschen 1991 i åtanke – när jag kom hit för första gången för några veckor sedan för att förbereda Jemensamtalen. Då, när jag och en kollega från kontoret för FN:s sändebud för Jemen var i Sverige för att träffa UD, polisen och se lokalerna, var det fortfarande osäkert om samtalen överhuvudtaget skulle kunna bli ... Läs hela inlägget »

    2018-12-11 11:14
  • Skrivet av Johanna Wiklund

    Heta diskussioner om FN:s fredsinsatser i isande svensk vinterkyla

    Efter många veckors förberedelser blev det till slut dags för oss på det internationella sekretariatet för Challenges Forum att rulla upp de specialbeställda veporna inför Challenges Annual Forum 2018, som ägde rum på Vår Gård i Saltsjöbaden den 28-29 november.

    Challenges Forum är ett partnerskap som samlar 49 organisationer från 22 länder, i syfte att förbättra FN:s fredsinsatser som blivit allt mer omfattande och svåra att hantera. Årsforumet där partnerorganisationerna möts för att utbyta idéer och tankar, ... Läs hela inlägget »

    2018-12-05 13:27
  • Skrivet av Adam Bergman

    Nigerias bortglömda konflikt

    Det är en obeskrivlig känsla att stå framför en massgrav och fotograferas. Jag försökte undvika detta in i det sista. Jag låtsas som att jag inte riktigt förstår vad invånarna vill i byn utanför Myango, i delstaten Plateau i Nigeria, och börjar sakta gå ifrån graven när jag märker att de vill fota mig och mina FN-kollegor.

    En äldre man kallar på mig och ber mig komma tillbaka för att ställa mig bredvid resten av gruppen. Vad ... Läs hela inlägget »

    2018-11-30 13:06

KOMMANDE KURSER

Photo

Taleb Sobeh

Taleb är expert på Irak och Palestina

Läs mer om våra experter

Twitter