Försoning, mångfald och tolerans på programmet för ungdomskonferens i Liberia

Med en befolkning som till mer än hälften består av personer under 20 år har Liberias unga en nyckelroll i landets utveckling. I slutet av april genomfördes för första gången någonsin en nationell ungdomskonferens där aktuella utmaningar för unga diskuterades. Fredsbyggandet stod i fokus.

Konferensen ägde rum i Paynesville, utanför den liberianska huvudstaden Monrovia, och samlade över 200 ungdomar från Liberias samtliga 15 län. Bakom arrangemanget stod den liberianska organisationen Accountability Lab, i samarbete med svenska ambassaden och FN i Liberia. FBA var tidigare i år värd för ett möte i Stockholm då några av de liberianska ungdomsledarna förberedde konferensen tillsammans med representanter från civilsamhällesorganisationer från Sverige, Zimbabwe och Kenya.

Ett av seminarierna hade temat försoning, mångfald och tolerans. 26-åriga Jamaima Autie Kollie, som var en av deltagarna, betonar att frågorna är viktiga inför höstens parlaments- och presidentval.

– Jag gillade att diskussionen tog avstamp i vår verklighet och att vi försökte hitta lösningar på de utmaningar som finns. Det spelar ingen roll om du är congo, bassa eller kpelle – du måste vara tolerant.

Jamaima Autie Kollie är engagerad i ett nationellt nätverk bestående av unga som verkar för fred, Young Ambassadors for Peace, och ser konferensen som en fantastisk möjlighet. Hon har många tankar om hur hon ska jobba vidare i hemstaden Ganta, en av Liberias största städer som ligger på gränsen mot Guinea.

– Istället för att bara vänta på att något ska hända måste vi prata om situationen och ta tag i problemen, säger hon.

När Liberias president Ellen Johnson-Sirleaf inledde konferensen framhöll hon det unika med en sådan bred samling unga kvinnor och män med olika bakgrund som rest från hela landet.

Planeringen har pågått i över ett år. Idén till konferensen uppstod i en frukostklubb för framträdande liberianska ungdomsledare som den förra svenska ambassadören i Liberia, Lena Nordström, var med och startade. Som en av inspirationstalarna på konferensen betonade hon ungdomarnas inneboende kraft, kreativitet och nytänkande.

Lena Nordström är även ett av utrikesminister Margot Wallströms särskilda sändebud för inkluderande fredsprocesser och medlem i det svenska medlingsnätverket för kvinnor. FBA projektleder medlingsnätverket, vars syfte är att öka antalet kvinnor som deltar i fredsprocesser, på uppdrag av utrikesdepartementet.

Lisa Ljungström, projektledare för FBA:s strategiuppdrag i Liberia, var med på ungdomskonferensen. Hon berättar att ungdomarna nu har ett uppdrag att gemensamt leda Liberia framåt.
– Diskussionerna mynnade ut i flera konkreta förslag på hur de unga kan bidra till en positiv utveckling för Liberia.

Unga är en av de målgrupper som identifierats i FBA:s strategiuppdrag i Liberia och stöd i frågor om försoning och konfliktförebyggande är ett fokusområde. FBA har dessutom ett uppdrag kopplat till genomförandet av FN:s säkerhetsrådsresolution 2250 om ungdomar, fred och säkerhet.  I resolutionen, som antogs 2015, betonas ungas aktiva deltagande i samhällsdialogen.

Dialogen med unga är viktig av flera skäl. När Liberia går till val om mindre än ett halvår är de ungas aktiva deltagande centralt, både för att inkludera dem i den demokratiska dialogen och för att valet ska kunna genomföras utan oroligheter.

Liberia har en våldsam historia. Det blodiga inbördeskrig som pågick under totalt 14 år lämnade efter sig stor förödelse och djupa sår hos befolkningen. Sedan fredsavtalet skrevs på år 2003 har ansträngningarna pågått för att bygga upp landet på nytt, med stöd av det internationella samfundet. Liberia har kommit en bra bit på vägen, men mycket återstår att ta itu med för att landet ska fortsätta utvecklas i rätt riktning.

Lisa Ljungström menar att det fredsbyggande arbetet är centralt för att nå en hållbar demokratisk utveckling.
– Vikten av att se och stärka landets framtida ledarskap kan inte nog understrykas. Nästa generation liberianer måste inkluderas i skapandet av en gemensam vision för framtiden, säger hon.

MER FRÅN FÖRSTASIDAN

Ansökningsperioden för 2024 års Zaida Catalán-stipendium är nu öppen

Är du en ung fredsbyggare i början av din karriär med ett stort engagemang för kvinnor, fred och säkerhet? Har du erfarenhet från arbete inom detta område i Demokratiska Republiken Kongo eller Afghanistan och vill ta ditt engagemang till nästa nivå? Då har du möjligheten att ansöka om 1325-stipendiet för 2024.

2024-02-15 09:51
FBA har i uppdrag att bidra till Sveriges bistånd i frågor som rör fred och säkerhet

Våra samarbetsländer

FBA har i uppdrag att bidra till Sveriges bistånd i frågor som rör fred och säkerhet

Läs mer om de länder där vi arbetar

På internationella uppdrag

FBA-BLOGGEN

  • Skrivet av Per Olsson Fridh

    Förändring i styrningen av FBA för 2024 

    2023 har passerat som ett av de våldsammaste och konfliktdrabbade åren på mycket länge. Inte bara den fruktansvärda utvecklingen I Israel och Palestina och det fortsatta ryska invasionskriget i Ukraina, utan det har också varit en förödande utveckling i Sudan, i Sahelområdet, Östra DRK. Väpnad konflikt har fortsatt på Afrikas horn, i Mocambique, i Syrien […]

    Inlägget Förändring i styrningen av FBA för 2024  dök först upp på FBA-Bloggen.

    2024-01-05 09:30
  • Skrivet av Per Olsson Fridh

    Fred, säkerhet och mänskliga rättigheter

    Under förra året dog det dubbelt så många i väpnade konflikter än året dessförinnan. När Uppsala Universitet snart ska sammanställa årets dödsiffror kommer de att behöva inkludera det exceptionellt stora antalet offer i Israel och Palestina, utöver de många andra pågående väpnade konflikterna runt om i världen. Återigen blir det tydligt att det främst är […]

    Inlägget Fred, säkerhet och mänskliga rättigheter dök först upp på FBA-Bloggen.

    2023-12-10 07:01
  • Skrivet av Carl Fredrik Birkoff

    Därför behöver världen FN

    Från FN-byggnaden i Monrovia i Liberia, med utsikt över havet, syns en bilpark med trasiga och sönderrostade vita FN-bilar. De är en påminnelse om FN:s fredsbevarande styrka, UNMIL:s långa närvaro i landet. Styrkan sattes in 2003, i slutskedet av inbördeskriget i Liberia, som pågick under två etapper från 1990 till 2003, och som krävde över […]

    Inlägget Därför behöver världen FN dök först upp på FBA-Bloggen.

    2023-10-24 09:23

Läs våra publikationer

An Insider’s View: Lessons from the Afghan Peace Process, 2001-2021

This insider’s view gives a first-hand account of the Afghan peace process between the government of the Islamic Republic of Afghanistan and the Taliban between 2001 and 2021.

Dokument
Attribut
Författare:
Baryalai Helali
År:
2024
Till följd av Rysslands invasion har FBA både ökat och anpassat sitt arbete i Ukraina.

FBA i Ukraina

Till följd av Rysslands invasion har FBA både ökat och anpassat sitt arbete i Ukraina.

Så här bistår FBA
""

Johanna Gårdmark

Johanna är expert på FBA:s arbete i Ukraina, internationella fredsinsatser och civil-militär samverkan

Läs mer om våra experter

KOMMANDE KURSER

Twitter