Utsänd i Liberia: från fredsprocess till krig mot ebola

Linnéa Lindberg är sedan 2013 utsänd av FBA som fredsbygganderådgivare till FN-missionen UNMIL i Liberias huvudstad Monrovia. Hon är utbildad jurist med fokus på mänskliga rättigheter, och berättar här om processen med rättsstatsuppbyggnad och försoning i landet – som slets sönder av två blodiga inbördeskrig mellan 1989 och 2003. Fredsprocessen gick framåt och läget hade äntligen börjat stabiliseras när ebolan bröt ut i mars 2014.

Vilka är de största utmaningarna i Liberia nu?

– Koordinering och tydligt ledarskap. Situationen i Liberia är väldigt allvarlig och många aktörer vill hjälpa till. Pengar är i nuläget inte det stora problemet utan det som behövs är material, ambulanser, sjukhus, isoleringscenter och framför allt människor som besitter kunskap om hur ett ebolautbrott kan begränsas. Ett stort problem är också att delar av lokalbefolkningen inte erkänner att ebola existerar. Hälsoarbetare har blivit attackerade för att de vill ge vård, och de som är ansvariga för att desinficera hus efter att någon i hushållet har avlidit av ebola har blivit anklagade för att “spreja ebola”. Utan ett erkännande från lokalbefolkningen i sin helhet är det otroligt svårt att stoppa utbrottet.

Hur har omvärlden hanterat utbrottet tycker du?

– När omvärlden började förstå att ett mer omfattande ebolautbrott var ett faktum, var reaktionen först att isolera de drabbade länderna i Västafrika istället för att ge mer stöd. Därför tog det lång tid innan hjälpinsatser började nå fram. Eftersom ett ebolautbrott av denna magnitud är något helt okänt både för FN, internationella aktörer och inte minst de drabbade länderna själva, har det tagit lång tid att upprätta funktionella koordineringssystem. Att förbättra koordineringen är något man fortfarande arbetar väldigt intensivt med.  

Hur hanterar Liberias hälso- och sjukvårdssystem utbrottet?

– Många hälso- och sjukvårdsarbetare har dött av ebola eftersom de inte har haft tillgång till skyddsutrustning. Detta har givetvis slagit hårt mot övrig sjukvård och många fler människor dör nu av sjukdomar som är relativt lätta att bota i normala fall, som malaria, eftersom det varken finns tillräckligt med sjukvårdspersonal eller sjukhus som kan ta emot övriga patienter.

Påverkar ebolaepidemin också Liberias långsiktiga utveckling?

– Epidemin slår otroligt hårt mot Liberias utveckling. Det är bara drygt tio år sedan det brutala inbördeskriget tog slut och Liberia har under denna relativt korta period försökt bygga en fungerande stat, utan att egentligen ha löst grundproblemen bakom konflikten. Ebolaepidemin hotar det relativt sårbara säkerhetsläget och om åtgärder inte vidtas omedelbart riskerar staten att återigen falla samman. I värsta fall kan det leda till ytterligare ett inbördeskrig.

Är du inte rädd?

– Personligen är jag inte alls rädd för att bli smittad av ebola. Jag vet hur jag ska skydda mig och vad jag ska undvika. Det mest påfrestande har varit alla rykten som lätt uppstår i en pressad situation, och den överhängande risken att bli isolerad här. Det återstår nu endast två flygbolag som flyger till och från Liberia. Ett tag såg det ut som att vi skulle bli helt isolerade.

Hur kan Sverige och det internationella samfundet bäst stödja arbetet för att stoppa ebolautbrottet?

– Först och främst, isolering av de drabbade länderna är inte lösningen på problemet. De drabbade länderna måste kunna interagera med omvärlden ungefär som tidigare för att ebolautbrottet inte ska få oönskade sidoeffekter.

Det är otroligt viktigt att så snabbt som möjligt börja planera för ett Liberia ”post-ebola”. Omvärlden måste stå redo att stötta Liberia och hjälpa landet att undvika ett nytt inbördeskrig. Stöd till statsapparaten måste ges kontinuerligt även under själva ebolautbrottet. Eftersom utbrottet har utmanat Liberias säkerhetsläge, måste man titta på hur landets säkerhetsinstitutioner arbetar och se till att de är närvarande runt om i hela landet för att snabbt kunna svara om det uppstår incidenter.

Som en av de största givarna till Liberia ligger det så klart i Sveriges intresse att investeringarna i landet inte ska vara förgäves, framför allt inte stödet till statsapparaten. Därför bör vi fokusera även långsiktigt. Det är också omvärldens ansvar, inklusive Sveriges, att informera sig om hur ebola sprids och hur man förhindrar en epidemi. Genom att sprida felaktig information skapas mycket oro, och rädsla är ett av de största hoten.

Hur ser vardagen ut för er som arbetar i Monrovia just nu?

– Tyvärr är det många vänner och kollegor som har lämnat Liberia. Den ventil man vanligen har, finns inte kvar i samma utsträckning. Restauranger är öppna men har få besökare, barer och klubbar har stängt ner eftersom det är utegångsförbud från klockan 23 på kvällen. Lyckligtvis är det inga problem med att få tag på mat och andra varor i butikerna.

Vi träffar våra nationella partners allt mer sällan eftersom alla icke nödvändiga möten ska undvikas, nästan all kommunikation sker via telefon eller mail. Det går bra, men det känns att man sällan lämnar kontoret under arbetsdagen. Så fort vi går in i UNMIL:s stora byggnad testas vi för feber, och all personal har fått handsprit och uppmanas tvätta händerna så ofta som möjligt. Jag och min colombianske partner var nyligen hemma i Sverige på semester. Jag har nog aldrig någonsin njutit så mycket av Sverige. Att kunna röra sig fritt och känna sig trygg vart man än går är otroligt underskattat.

Hur ser du på utvecklingen under det kommande halvåret?

– Tyvärr tyder allt på att antalet fall av ebola i Liberia kommer att öka explosionsartat inom det närmaste halvåret. Men mer hjälp är på väg. Till exempel sätter FN upp en speciell ebolainsats i Ghana, som ska stötta alla de drabbade länderna. Efter att den första chocken har lagt sig märks det nu att människor har börjat leva så normalt det bara går att göra. Det är ett positivt tecken.

MER FRÅN FÖRSTASIDAN

Terrorismbekämpning centralt i EU:s arbete för fred, säkerhet och utveckling

Mitt i rusningstrafiken den 11 mars 2004 exploderar pendeltåg på tre stationer i Spaniens huvudstad Madrid. Över 2 000 människor skadas och 191 dör. Bombdådet är det värsta som drabbat Europa i fredstid. Året därpå antar EU en strategi för att bekämpa terrorism.

2020-03-24 08:00
Photo

Våra samarbetsländer

FBA har i uppdrag att bidra till Sveriges bistånd i frågor som rör fred och säkerhet

Läs mer om de länder där vi arbetar

VI I FÄLT

FBA-BLOGGEN

  • Skrivet av Mirna Hanna

    I sökandet efter identiteten

    Har du någonsin känt ett tomrum i djupet av ditt sinne och din själ, som om du aldrig haft någonting? Som om du var en människa utan förflutet, utan arv? Om du någonsin har känt detta, har du känt smärtan av att förlora din identitet.

    När en människa flyttar till ett nytt land med ett främmande språk och ett nytt samhälle som skiljer sig så mycket från det man växte upp i kan man känna att identiteten ... Läs hela inlägget »

    2020-04-01 13:08
  • Skrivet av Tomas Brundin

    Om att hålla huvudet kallt, hjärtat varmt och händerna rena

    Tänk om antalet ord hade kunnat skapa fred mellan Israel och Palestina. Då hade ockupationen upphört och två självständiga stater levt sida vid sida i fred och säkerhet. Men så har det inte blivit.

    Ändå är orden varje tjänstemans viktigaste verktyg. Det är orden som lägger grunden för det politiska och juridiska ramverk som sätter gränser för olika aktörers agerande. Det är åtminstone vad vi hoppas och tror. Men då gäller det att hålla huvudet kallt.

    Den vanligaste ... Läs hela inlägget »

    2020-03-26 10:58
  • Skrivet av Joel Ahlberg

    Förändringens paradox i syrisk dialogprocess om rättvisa

    Sedan drygt ett år tillbaka har jag haft förmånen att arbeta med en syrisk dialog-process om begreppet rättvisa. Målet har varit att utforska det politiska innehållet i begreppet rättvisa och utveckla gemensamma budskap vad gäller rättvisa. Processen handlar om att ge utrymme åt olika röster att höras i den syriska diskussionen om vad rättvisa kan innebära i ljuset av den bistra politiska verkligheten av en nio år lång konflikt.

    En grupp politiker, juridiska experter och representanter från ... Läs hela inlägget »

    2020-03-13 14:09

Läs våra publikationer

Image description

An Introduction to Human Rights and Security Sector Reform

Successful security sector reform (SSR) must be guided by the understanding of people as rights-holders and the state, including core security actors, as duty-bearers in providing security as a service to the people.

Dokument
Attribut
Författare:
FBA
År:
2020
Photo

Saba Nowzari

Saba är expert på Mali, Mellanöstern och kvinnor, fred och säkerhet

Läs mer om våra experter

KOMMANDE KURSER

Photo

Stöd till civilsamhället

FBA delar ut bidrag till ideella organisationer som arbetar med fred och säkerhet

Läs mer om vårt stöd till civilsamhället

Twitter