Våld vid val utmanar fred och demokratisk utveckling

Nu går 84 miljoner röstberättigade till valurnorna i Nigeria. Men risken för våld i samband med president- och parlamentsvalet ligger som en mörk skugga över Afrikas folkrikaste land. Vid tidigare val har hundratals människor omkommit. Även i många andra länder hotar valvåld freden. FBA bedriver forskning och utbildning för att förebygga valvåld och skickar valobservatörer som genom sin närvaro kan bidra till lugn.

Krisen i Kenya 2007–2008. Upploppen i Thailand 2010. Attackerna i Afghanistan i fjol. Det är bara några exempel på storskaligt valvåld som lett till svarta rubriker det senaste decenniet.

Våld förekommer i anslutning till över hälften av alla val i världen, det har dessutom blivit vanligare på senare år.

Forskningen pekar på att demokratiska val har ökat i betydelse globalt. Det finns ett större internationellt tryck på att varje land ska hålla regelbundna val med flera kandidater och respektera valresultaten. Det är ju i stort en positiv utveckling. Men när valen blir allt fler, valresultaten viktigare och konkurrens mellan olika kandidater allt vanligare så ökar också risken för våld i samband med dem, säger Mimmi Söderberg Kovacs.

Hon är forskningschef på FBA och släppte under 2018 boken ”Violence in African Elections” tillsammans med Jesper Bjarnesen från Nordiska Afrikainstitutet. I boken kartlägger de vad som ligger bakom valvåld och hur det kan förebyggas, med ett särskilt fokus på Afrika.

Det är dock i stort sett samma riskfaktorer för valvåld i alla länder, även utanför Afrika. Det är länder som inte har en lång historia av demokrati som är mest utsatta. Riskerna för våld ökar också vid val där det är väldigt jämnt mellan olika kandidater och utgången är osäker, säger Mimmi.

Centraliserad makt och fattigdom förvärrar

En av de viktigaste insatserna på lång sikt för att förhindra valvåld är, enligt henne, att se över hela det politiska systemet inklusive valsystemet i de länder som löper de största riskerna.

Många unga demokratier har majoritetsval. Det finns bara en vinnare. Många av de här länderna har också en otrolig koncentration av makt, både politisk och ekonomisk sådan. Om man vinner valet får man alla resurser till sitt förfogande. Valet blir en ”do or die affair”. Att införa proportionella val och decentralisera makten, så att alla resurser inte hamnar på ett ställe, är ett sätt att minska risken för valvåld.

Som exempel nämner Mimmi ett land som Liberia, där regeringen som kom till makten för över ett år sedan fortfarande inte har utsett all ny personal till landets myndigheter. Det återstår tusentals tjänster att tillsätta med personer som uppfattas som lojala med den nya regimen. Även stora delar av samhället utanför statsapparaten påverkas av valresultatet. I många afrikanska länder får en ny president till och med personligen utse nya rektorer på landets universitet.

Med ett sådant system blir det så mycket som står på spel i ett val. Om man förlorar, förlorar man alla chanser till inflytande, man kanske till och med riskerar att bli förföljd av makten. Sedan har de här länderna ofta problem med utbredd fattigdom och arbetslöshet också. Det gör att politiska kandidater har lätt att rekrytera följare som är beredda att ta till våld i samband med valet. De kan utlova följarna favörer vid en valvinst. Det kan till och med räcka med att de ger bort ett flak öl för att kunna mobilisera våldsverkare, säger Mimmi.

Forskningen visar också att det dödligaste våldet brukar ske i samband med omtvistade valresultat.

Men det är extremfall, som Kenya 2007. Det vanligaste valvåldet är snarare lågintensivt och pågår lika mycket innan ett val som under och efter. Det behöver inte leda till dödsfall, det kan lika gärna vara trakasserier och hot som riktas från ena sidans anhängare i valet mot konkurrentens sida, eller kampanjmöten som saboteras.

Hot om våld minskar kvinnors valdeltagande

Enligt Mimmi sker inte heller valvåld bara mellan anhängare av olika partier.
Det sker lika ofta mellan olika falanger inom samma parti. Där kan det internationella biståndet ha en roll i att utbilda företrädare för partier i utsatta länder så att de kan lösa interna maktstrider med samtal i stället för med nävarna.

Valvåldet är inte bara ett hot mot fred och säkerhet, och mot demokratin. Det kan även ses som ett hot mot jämställdhet.

Valvåld brukar minska valdeltagandet generellt, men särskilt kvinnors deltagande. Om man riskerar att råka ut för våld avskräcks man från att gå ut och rösta. Framför allt kvinnor. Det finns också studier som tyder på att våld i samband med ett val minskar antalet kvinnliga kandidater som ställer upp i valet.

Mer forskning behövs om valvåld och hur det kan förebyggas, påpekar Mimmi. FBA arrangerade under 2018 en stor workshop med forskare och praktiker från hela världen som samlades för att diskutera de studier som finns på området, och i år planeras ett mindre seminarium med forskare som arbetar med ämnet.

Valvåld är ett ganska nytt område inom forskningen. På workshopparna som vi arrangerar kan utvalda forskare mötas för att gå igenom den kunskap som finns och diskutera vilka ytterligare studier som skulle kunna göras, och ges tillfälle att sprida kunskapen till de beslutsfattare och praktiker som behöver den. FBA delar också ut forskningsbidrag till relevanta projekt.

Samverkan mot valvåld i Västafrika och stöd till valobservationsinsatser

Som en del av Sveriges bistånd till Afrika söder om Sahara samverkar också FBA med ECOWAS, Economic Community of West African States, för att förebygga valvåld i Västafrika.

Experter från FBA och ECOWAS genomförde under 2018 workshoppar i Mali, Guinea-Bissau och Nigeria, tre västafrikanska länder där det planerades val som riskerade att bli våldsamma.

– Konflikter kring val är ett vanligt fenomen i regionen, och ECOWAS bad FBA om stöd i det preventiva arbetet. Vi utbildade tillsammans viktiga aktörer i de här länderna i dialog och medling som metod för att förhindra våld. Deltagarna var till exempel från politiska partier och civilsamhällesorganisationer, religiösa ledare och representanter från statliga institutioner som valmyndigheter, säger Emma Skeppström, projektledare för FBA:s arbete med Afrika söder om Sahara.

– Vi diskuterade de specifika riskerna som deltagarna såg i varje land, och hur man kan minska riskerna. Under 2019 planerar vi nya workshoppar ihop med ECOWAS, bland annat i Togo som ska hålla val. Det är en prioriterad fråga för både FBA och ECOWAS att valen i Västafrika ska gå fredligt till, säger Emma.

En annan åtgärd som kan ha en dämpande effekt på valvåld är att se till att observatörer finns på plats. FBA sänder ut svensk personal till internationella valobservationsinsatser som leds av EU, OSSE och The Carter Center.

Korttidsobservatörerna, som framför allt rapporterar om hur det ser ut på valdagen i vallokalerna, har förstås en viktig roll. Men långtidsobservatörerna, som är på plats långt innan valet för att bevaka hur valkampanjen går till, är minst lika viktiga för att förhindra valvåld. De kan slå larm om det förekommer hot och hatretorik, säger Stina Larserud, senior valspecialist på FBA.

Valobservationsinsatser bidrar till lugn. Men också till demokratisk utveckling och legitima val.

Foto: IIP
 

David är valobservatör i Nigeria som har en historia av valvåld

Läs en intervju med David Dahmén från Linköping, som är utsänd från FBA till EU:s valobservationsinsats i Nigeria.

MER FRÅN FÖRSTASIDAN

”Det behövs engagemang och träning för att nå jämställdhet”

Den 8 mars firas internationella kvinnodagen. För att uppmärksamma FN:s högtidsdag och kvinnors rättigheter lyfter FBA fram ett exempel på hur stöd till den västafrikanska samarbetsorganisationen ECOWAS lett till organisatoriska förändringar och engagemang för att aktivt driva arbetet för jämställdhet.

2019-03-08 14:03

Fler nyheter

Läs våra publikationer

Image description

Executive Summary: Report on UN-FBA joint Learning Forum on Youth, Peace and Security

On 5-7 December 2018, FBA hosted a joint UN learning forum on youth, peace and security. This is an executive summary of the forum that was held at the island of Sandö, Sweden.

Dokument
Attribut
Författare:
FBA
År:
2019

VI I FÄLT

FBA-BLOGGEN

  • Skrivet av Julius Kramer

    Unga, fred och säkerhet – från bastu till beslut, ord till handling

    ”What else is new”, tänker jag. Ytterligare ett möte. Ytterligare ett ord på ytterligare ett papper. Det är lätt att bli cynisk, där jag sitter på en av sidobänkarna i FN:s säkerhetsråds rum med norska tapeter. Det är juli 2017 och på dagens agenda står fred och säkerhet i Afrika. Men så händer det: ett ord skiljer sig från den vanliga harangen av standardfraser. En talare understryker vikten av unga människors deltagande för att bygga hållbar ... Läs hela inlägget »

    2019-03-19 13:03
  • Skrivet av Carl Fredrik Birkoff

    Därför behöver Kenya skapa ett medlingsnätverk för kvinnor

    Första gången jag träffade en kvinnlig medlare i en väpnad konflikt var sommaren 1996 i Soweto utanför Johannesburg i Sydafrika. Förutom att jag minns att det snöade den dagen och barnen hade snöbollskrig, vilket inte tillhör vanligheten i Sydafrika, minns jag att jag blev överraskad av att medlaren var just kvinna i en annars så mansdominerad kontext.

    Trots att jag sedan dess har arbetat med konfliktfrågor i flera länder har jag tyvärr inte träffat så många andra ... Läs hela inlägget »

    2019-03-12 09:10
  • Skrivet av Eldridge Adolfo

    The importance of inclusive peace processes

    Conflict resolution practitioners have had to grapple with a changing and dynamic environment for the last three decades.

    Prior to the ending of the Cold War many conflicts were between two countries or more, and the resolution was often reached through either victory or defeat, or an agreement between the states at the elite level.

    Today, the international armed conflict environment and the prospects for peaceful resolution has significantly changed. Most conflicts now are of an internal civil ... Läs hela inlägget »

    2019-02-27 13:04

KOMMANDE KURSER

Photo

Taleb Sobeh

Taleb är expert på Irak och Palestina

Läs mer om våra experter

Twitter