FBA-utsänd strävar efter att förbättra situationen i Jemen

Sju miljoner människor på gränsen till svält. Koleraepidemi. En sjukvård i spillror. Och fullskaligt krig. Under sommaren har Jemen tagit plats i nyheterna efter lång tid i medieskugga. Diplomaten Maria Velasco är stationerad i Jordaniens huvudstad Amman och arbetar med FN:s medlingsinsats i Jemen.

– Läget är väldigt allvarligt. Det är en komplex kris där den humanitära situationen förvärrats av den militära konflikten. Hela regionen kan påverkas om inte en lösning uppnås, berättar Maria Velasco som är utsänd av FBA.

Som senior rättslig rådgivare hos FN:s särskilda sändebud för Jemen arbetar hon bland annat med de avtal som parterna förhandlar om. Ambitionen är att nå ett fredsavtal. Men för att lyckas försöker teamet först lösa olika delfrågor, till exempel om tillgång till hamnen Hodeida och löneutbetalningar för anställda inom offentlig förvaltning. Maria Velasco skriver också underlag till de rapporter som sändebudet regelbundet gör till FN:s säkerhetsråd.

Målet är att få ett slut på konflikten och att en ny konstitution antas. Det är centralt att mänskliga rättigheter värnas och att internationell humanitär rätt respekteras på vägen dit.

Förhandlingarna har gått trögt under våren. När sändebudet besökte Jemen i maj blev konvojen beskjuten. Nu pågår försök att komma överens om nya samtal.

Flera grupper som kämpar om makten i Jemen är uppbackade av internationella intressen, andra kräver ökad självständighet. Dessutom finns terroristgrupper som Al Qaida som fått ökat spelrum till följd av konflikten. Det är en utmaning att få parterna att inse att fortsatt konflikt bara leder till mer lidande och försvårar en lösning.

Incitamenten för fred har inte varit tillräckligt starka, menar Maria Velasco.
– Många tjänar på krigsekonomin och det finns inga starka institutioner att falla tillbaka på.

Ändå är hon hoppfull om möjligheterna att skapa fred. Det handlar om att skapa förtroende hos parterna och få dem att ta ansvar för landets framtid.

När väl ett fredsavtal kommer på plats återstår åtskilliga utmaningar. Det finns stora mängder vapen i omlopp, utbildningsnivån är låg och det råder stor brist på vatten.

Vattenbristen är ett av skälen till att koleraepidemin sprider sig så snabbt, men även en källa till konflikt. Det händer också att barn inte går i skolan, då de måste stanna hemma och vakta brunnen.

För många svenskar är Jemen okänt. Men Maria Velasco tvekade inte när FBA utlyste tjänsten som senior rättslig rådgivare hos FN:s särskilda sändebud för Jemen. Hon har en bakgrund inom utrikesdepartementet där hon arbetat med folkrättsliga frågor med fokus på Mellanöstern och beskriver sig som en varm anhängare av FN.

– Det känns viktigt att få jobba med Jemen eftersom det är en så svår konflikt som varit ganska bortglömd. Det är en spännande medlingsinsats som förhoppningsvis kan leda till ett genombrott och bidra till en förbättrad situation, säger hon.

På kontoret i Amman arbetar ett fyrtiotal medarbetare från olika länder som alla pratar arabiska. Jordanien är ett av de mer säkra och stabila länderna i regionen vilket gjort att många FN-organ och icke-statliga organisationer har sin bas där för verksamhet i närområdet.

Sändebudet träffar alla parter som är inblandade i konflikten både i och utanför Jemen, samt företrädare för olika regeringar och civilsamhället. För att få stöd för arbetet krävs en bred samtalsyta. Ett starkt och enat stöd av FN:s säkerhetsråd är också nödvändigt för att lyckas.

Kvinnorna har en svår situation i Jemen. Men de utgör halva befolkningen, så för att freden ska bli framgångsrik måste de vara delaktiga i de sammanhang där samtal förs. Det är inte alltid enkelt, tillstår Maria Velasco.

Det viktigaste just nu, förklarar hon, är att få till stånd en vapenvila för att därefter upprätta ett fredsavtal. Det särskilda sändebudet ger förslag på lösningar, men i slutänden är det parterna som bestämmer hur processen ska gå till.

Maria Velasco har arbetat utomlands tidigare, men det är första gången hon har familjen med sig på ett uppdrag. Det är en önskan sedan länge, bland annat för att ge barnen erfarenheten att bo i ett annat land.

– Det är väldigt spännande och utvecklande – som ett äventyr! Man får uppleva så mycket nytt tillsammans och blir sammansvetsad som familj.

Bägge döttrarna är i skolåldern. I början var det lite tufft med ny skola och undervisning på ett annat språk. Men de vande sig snabbt och trivs nu bra.

– De har lärt sig engelska och fått nya kompisar från många olika länder. Skolan ordnar många eftermiddagsaktiviteter och möjligheter att utöva sport. Landet är vackert och det finns många spännande platser att besöka.

Den röda öknen i Wadi Rum är en favoritutflykt, berättar Maria Velasco. Där kan man sova i beduintält och åka sandboard.

Foto: UN Photo/Ian Steele

MER FRÅN FÖRSTASIDAN

Så stärks regionala krafter för fred i Afrika

Miljoner människor i Afrika söder om Sahara är på flykt på grund av krig. Nu inleder FBA samarbeten med flera organisationer i regionen för att bidra till en fredlig utveckling. Ett av samarbetena är med ECOWAS, en organisation för 15 länder i Västafrika, där FBA bland annat erbjuder utbildning för nyckelpersoner.

2017-11-10 12:48

Läs våra publikationer

Image description

Responsive and Responsible: Politically Smart Rule of Law Reform in Conflict and Fragile States

There is a long-standing recognition that rule of law is an essential element in achieving sustainable peace and development. In recent years it has gained even more prominence in policy discourse and as a core ingredient of broad-based international commitments, with the Sustainable Development Goals and in particular Goal 16 as a clear indicator for where we are headed. Yet, what has been lacking in rule of law reform, or at least it has been only marginally represented, is a political approach to address the underlying causes of problems and obstacles to rule of law.

Dokument
Attribut
Författare:
Richard Sannerholm, Shane Quinn and Andrea Rabus
År:
2016

VI I FÄLT

FBA-BLOGGEN

  • Skrivet av Maria Nystedt

    Om vikten av att respektera mänskliga rättigheter – och att skapa förutsättningar för samtal bakom en vikvägg i Libyen

    Den 10 december är den internationella dagen för mänskliga rättigheter. Samma datum 1948 antogs FN:s allmänna deklaration om de mänskliga rättigheterna. Man skulle nästan kunna säga ’grattis på födelsedagen’ men riskerar då att missa att idén om att det ska finnas mänskliga rättigheter har funnits långt tidigare.

    Mänskliga rättigheter och demokrati är grundpelarna för svenskt utvecklingssamarbete, och centrala i FBA:s arbete.

    Om man tittar på FBA:s långsiktiga mål syns det tydligt. Det första målet handlar om att FBA:s ... Läs hela inlägget »

    2017-12-08 10:27
  • Skrivet av Tobias Petrelius

    FBA arbetar för att stärka dem som tystats, förtryckts och ignorerats i Afghanistan

    ”Kabuls flygplats attackeras just nu av talibaner och vi vet inte om ni kommer att kunna flyga hem.” Min kollega från Utrikesdepartementet har tagit mig lite åt sidan. Vi står under ett stort lummigt träd i svenska ambassadens vackra trädgård i Kabul. Det ilar till i ryggslutet och för en sekund stelnar jag till. Jag tänker på min gravida fru i Stockholm, min syster och hennes familj och på mina föräldrar som ifrågasatt om det verkligen ... Läs hela inlägget »

    2017-12-05 13:47
  • Skrivet av Björn Holmberg

    Att överbrygga klyftor då vi bygger fred

    Efter mer än 10 år med arbete i fält nära människor och deras hopp och förtvivlan mitt i konflikternas och fredsprocessernas vardag, var det med viss tvekan jag återvände till huvudkontorens policyvärld. Jag antog i juni utmaningen att leda sekretariatet för The International Forum for the Challenges of Peace Operations (Challenges Forum), som FBA står värd för. Challenges Forum är ett nätverk som förenar 49 institutioner från 22 länder, inklusive de fem permanenta medlemsländerna i FN: ... Läs hela inlägget »

    2017-11-21 13:48

Lediga jobb

Photo

Gabriela Elroy

Gabriela är expert på kvinnor, fred och säkerhet

Läs mer om våra experter

KOMMANDE KURSER

Twitter