FBA-utsänd strävar efter att förbättra situationen i Jemen

Sju miljoner människor på gränsen till svält. Koleraepidemi. En sjukvård i spillror. Och fullskaligt krig. Under sommaren har Jemen tagit plats i nyheterna efter lång tid i medieskugga. Diplomaten Maria Velasco är stationerad i Jordaniens huvudstad Amman och arbetar med FN:s medlingsinsats i Jemen.

– Läget är väldigt allvarligt. Det är en komplex kris där den humanitära situationen förvärrats av den militära konflikten. Hela regionen kan påverkas om inte en lösning uppnås, berättar Maria Velasco som är utsänd av FBA.

Som senior rättslig rådgivare hos FN:s särskilda sändebud för Jemen arbetar hon bland annat med de avtal som parterna förhandlar om. Ambitionen är att nå ett fredsavtal. Men för att lyckas försöker teamet först lösa olika delfrågor, till exempel om tillgång till hamnen Hodeida och löneutbetalningar för anställda inom offentlig förvaltning. Maria Velasco skriver också underlag till de rapporter som sändebudet regelbundet gör till FN:s säkerhetsråd.

Målet är att få ett slut på konflikten och att en ny konstitution antas. Det är centralt att mänskliga rättigheter värnas och att internationell humanitär rätt respekteras på vägen dit.

Förhandlingarna har gått trögt under våren. När sändebudet besökte Jemen i maj blev konvojen beskjuten. Nu pågår försök att komma överens om nya samtal.

Flera grupper som kämpar om makten i Jemen är uppbackade av internationella intressen, andra kräver ökad självständighet. Dessutom finns terroristgrupper som Al Qaida som fått ökat spelrum till följd av konflikten. Det är en utmaning att få parterna att inse att fortsatt konflikt bara leder till mer lidande och försvårar en lösning.

Incitamenten för fred har inte varit tillräckligt starka, menar Maria Velasco.
– Många tjänar på krigsekonomin och det finns inga starka institutioner att falla tillbaka på.

Ändå är hon hoppfull om möjligheterna att skapa fred. Det handlar om att skapa förtroende hos parterna och få dem att ta ansvar för landets framtid.

När väl ett fredsavtal kommer på plats återstår åtskilliga utmaningar. Det finns stora mängder vapen i omlopp, utbildningsnivån är låg och det råder stor brist på vatten.

Vattenbristen är ett av skälen till att koleraepidemin sprider sig så snabbt, men även en källa till konflikt. Det händer också att barn inte går i skolan, då de måste stanna hemma och vakta brunnen.

För många svenskar är Jemen okänt. Men Maria Velasco tvekade inte när FBA utlyste tjänsten som senior rättslig rådgivare hos FN:s särskilda sändebud för Jemen. Hon har en bakgrund inom utrikesdepartementet där hon arbetat med folkrättsliga frågor med fokus på Mellanöstern och beskriver sig som en varm anhängare av FN.

– Det känns viktigt att få jobba med Jemen eftersom det är en så svår konflikt som varit ganska bortglömd. Det är en spännande medlingsinsats som förhoppningsvis kan leda till ett genombrott och bidra till en förbättrad situation, säger hon.

På kontoret i Amman arbetar ett fyrtiotal medarbetare från olika länder som alla pratar arabiska. Jordanien är ett av de mer säkra och stabila länderna i regionen vilket gjort att många FN-organ och icke-statliga organisationer har sin bas där för verksamhet i närområdet.

Sändebudet träffar alla parter som är inblandade i konflikten både i och utanför Jemen, samt företrädare för olika regeringar och civilsamhället. För att få stöd för arbetet krävs en bred samtalsyta. Ett starkt och enat stöd av FN:s säkerhetsråd är också nödvändigt för att lyckas.

Kvinnorna har en svår situation i Jemen. Men de utgör halva befolkningen, så för att freden ska bli framgångsrik måste de vara delaktiga i de sammanhang där samtal förs. Det är inte alltid enkelt, tillstår Maria Velasco.

Det viktigaste just nu, förklarar hon, är att få till stånd en vapenvila för att därefter upprätta ett fredsavtal. Det särskilda sändebudet ger förslag på lösningar, men i slutänden är det parterna som bestämmer hur processen ska gå till.

Maria Velasco har arbetat utomlands tidigare, men det är första gången hon har familjen med sig på ett uppdrag. Det är en önskan sedan länge, bland annat för att ge barnen erfarenheten att bo i ett annat land.

– Det är väldigt spännande och utvecklande – som ett äventyr! Man får uppleva så mycket nytt tillsammans och blir sammansvetsad som familj.

Bägge döttrarna är i skolåldern. I början var det lite tufft med ny skola och undervisning på ett annat språk. Men de vande sig snabbt och trivs nu bra.

– De har lärt sig engelska och fått nya kompisar från många olika länder. Skolan ordnar många eftermiddagsaktiviteter och möjligheter att utöva sport. Landet är vackert och det finns många spännande platser att besöka.

Den röda öknen i Wadi Rum är en favoritutflykt, berättar Maria Velasco. Där kan man sova i beduintält och åka sandboard.

Foto: UN Photo/Ian Steele

MER FRÅN FÖRSTASIDAN

Så kan Sverige arbeta med unga, fred och säkerhet

Hälften av världens befolkning är under 30 år, många av dem lever i konfliktdrabbade länder. FN:s säkerhetsråd har antagit en resolution om att öka ungas inflytande i arbetet för fred och säkerhet. FBA lägger nu fram en rapport till regeringen om hur Sverige kan arbeta för att genomföra resolutionen.

2017-10-01 18:54

Läs våra publikationer

Image description

Responsive and Responsible: Politically Smart Rule of Law Reform in Conflict and Fragile States

There is a long-standing recognition that rule of law is an essential element in achieving sustainable peace and development. In recent years it has gained even more prominence in policy discourse and as a core ingredient of broad-based international commitments, with the Sustainable Development Goals and in particular Goal 16 as a clear indicator for where we are headed. Yet, what has been lacking in rule of law reform, or at least it has been only marginally represented, is a political approach to address the underlying causes of problems and obstacles to rule of law.

Dokument
Attribut
Författare:
Richard Sannerholm, Shane Quinn and Andrea Rabus
År:
2016

VI I FÄLT

FBA-BLOGGEN

  • Skrivet av Kristina Simion

    Krisen i Myanmar – gammal konflikt kommer upp till ytan

    Det internationella samfundet har nyligen reagerat starkt på en konflikt som länge frodats i Myanmar. Spänningar mellan muslimer och buddhister har funnits under lång tid och resulterat i ett antal dödliga sammandrabbningar de senaste åren. 2012 ledde spänningarna till omfattande upplopp med 200 döda och tusentals omplacerade i stängda läger.

    Det som orsakade våldsutbrottet sägs ha varit mordet och våldtäkten på en buddhistisk kvinna. Under 2014 dödades 40 personer efter anklagelser om att muslimer mördat en polis. ... Läs hela inlägget »

    2017-10-12 11:17
  • Skrivet av Carl Fredrik Birkoff

    Extremismen i Kenya – ett växande problem

    Jag hade precis avslutat min första arbetsdag på UNDP i Kenya när det small till. UNDP ligger i FN:s huvudkontor i Gigiri, Nairobi, mitt emot den amerikanska ambassaden. Det var när jag skulle passera igenom utgången som jag plötsligt hörde skottsalvan från ett automatvapen. Jag tog snabbt skydd tillsammans med några kollegor bakom ett av bombvärnen som finns strategiskt placerade på olika ställen inne på området.

    När vi senare kom ut på gatan mellan FN och den ... Läs hela inlägget »

    2017-10-10 15:38
  • Skrivet av Sabrina Karim

    Liberia after Ellen Johnson Sirleaf

    On November 8 2005, Liberians elected Ellen Johnson Sirleaf to be the first female president of an African country. She made history that day and she oversaw fourteen years of peace in a country that had experienced two decades of devastating armed conflict. In 2011, she was re-elected and won the Nobel Peace Prize. Her fame and legacy has brought widespread international attention onto Liberia.

    On October 10, 2017, Liberians will go to the polls for the ... Läs hela inlägget »

    2017-10-06 13:37
Photo

Linnéa Gelot

Linnéa är expert på Somalia, Etiopien, Sudan och Afrikanska unionen

Läs mer om våra experter

KOMMANDE KURSER

Twitter