FBA-utsänd strävar efter att förbättra situationen i Jemen

Sju miljoner människor på gränsen till svält. Koleraepidemi. En sjukvård i spillror. Och fullskaligt krig. Under sommaren har Jemen tagit plats i nyheterna efter lång tid i medieskugga. Diplomaten Maria Velasco är stationerad i Jordaniens huvudstad Amman och arbetar med FN:s medlingsinsats i Jemen.

– Läget är väldigt allvarligt. Det är en komplex kris där den humanitära situationen förvärrats av den militära konflikten. Hela regionen kan påverkas om inte en lösning uppnås, berättar Maria Velasco som är utsänd av FBA.

Som senior rättslig rådgivare hos FN:s särskilda sändebud för Jemen arbetar hon bland annat med de avtal som parterna förhandlar om. Ambitionen är att nå ett fredsavtal. Men för att lyckas försöker teamet först lösa olika delfrågor, till exempel om tillgång till hamnen Hodeida och löneutbetalningar för anställda inom offentlig förvaltning. Maria Velasco skriver också underlag till de rapporter som sändebudet regelbundet gör till FN:s säkerhetsråd.

Målet är att få ett slut på konflikten och att en ny konstitution antas. Det är centralt att mänskliga rättigheter värnas och att internationell humanitär rätt respekteras på vägen dit.

Förhandlingarna har gått trögt under våren. När sändebudet besökte Jemen i maj blev konvojen beskjuten. Nu pågår försök att komma överens om nya samtal.

Flera grupper som kämpar om makten i Jemen är uppbackade av internationella intressen, andra kräver ökad självständighet. Dessutom finns terroristgrupper som Al Qaida som fått ökat spelrum till följd av konflikten. Det är en utmaning att få parterna att inse att fortsatt konflikt bara leder till mer lidande och försvårar en lösning.

Incitamenten för fred har inte varit tillräckligt starka, menar Maria Velasco.
– Många tjänar på krigsekonomin och det finns inga starka institutioner att falla tillbaka på.

Ändå är hon hoppfull om möjligheterna att skapa fred. Det handlar om att skapa förtroende hos parterna och få dem att ta ansvar för landets framtid.

När väl ett fredsavtal kommer på plats återstår åtskilliga utmaningar. Det finns stora mängder vapen i omlopp, utbildningsnivån är låg och det råder stor brist på vatten.

Vattenbristen är ett av skälen till att koleraepidemin sprider sig så snabbt, men även en källa till konflikt. Det händer också att barn inte går i skolan, då de måste stanna hemma och vakta brunnen.

För många svenskar är Jemen okänt. Men Maria Velasco tvekade inte när FBA utlyste tjänsten som senior rättslig rådgivare hos FN:s särskilda sändebud för Jemen. Hon har en bakgrund inom utrikesdepartementet där hon arbetat med folkrättsliga frågor med fokus på Mellanöstern och beskriver sig som en varm anhängare av FN.

– Det känns viktigt att få jobba med Jemen eftersom det är en så svår konflikt som varit ganska bortglömd. Det är en spännande medlingsinsats som förhoppningsvis kan leda till ett genombrott och bidra till en förbättrad situation, säger hon.

På kontoret i Amman arbetar ett fyrtiotal medarbetare från olika länder som alla pratar arabiska. Jordanien är ett av de mer säkra och stabila länderna i regionen vilket gjort att många FN-organ och icke-statliga organisationer har sin bas där för verksamhet i närområdet.

Sändebudet träffar alla parter som är inblandade i konflikten både i och utanför Jemen, samt företrädare för olika regeringar och civilsamhället. För att få stöd för arbetet krävs en bred samtalsyta. Ett starkt och enat stöd av FN:s säkerhetsråd är också nödvändigt för att lyckas.

Kvinnorna har en svår situation i Jemen. Men de utgör halva befolkningen, så för att freden ska bli framgångsrik måste de vara delaktiga i de sammanhang där samtal förs. Det är inte alltid enkelt, tillstår Maria Velasco.

Det viktigaste just nu, förklarar hon, är att få till stånd en vapenvila för att därefter upprätta ett fredsavtal. Det särskilda sändebudet ger förslag på lösningar, men i slutänden är det parterna som bestämmer hur processen ska gå till.

Maria Velasco har arbetat utomlands tidigare, men det är första gången hon har familjen med sig på ett uppdrag. Det är en önskan sedan länge, bland annat för att ge barnen erfarenheten att bo i ett annat land.

– Det är väldigt spännande och utvecklande – som ett äventyr! Man får uppleva så mycket nytt tillsammans och blir sammansvetsad som familj.

Bägge döttrarna är i skolåldern. I början var det lite tufft med ny skola och undervisning på ett annat språk. Men de vande sig snabbt och trivs nu bra.

– De har lärt sig engelska och fått nya kompisar från många olika länder. Skolan ordnar många eftermiddagsaktiviteter och möjligheter att utöva sport. Landet är vackert och det finns många spännande platser att besöka.

Den röda öknen i Wadi Rum är en favoritutflykt, berättar Maria Velasco. Där kan man sova i beduintält och åka sandboard.

Foto: UN Photo/Ian Steele

MER FRÅN FÖRSTASIDAN

Somalia byggs upp efter 20 år av krig

Somalia är ett av världens mest krigsdrabbade länder, och har i över 20 år saknat en centralregering med kontroll över hela landet. Men internationella ansträngningar pågår för att ena Somalia och bygga fred. Sverige fördubblar nu sitt bistånd till Somalia, och FBA får i uppdrag att arbeta med Sveriges utvecklingssamarbete med landet.

2018-07-02 16:22

MEST LÄSTA

Läs våra publikationer

Image description

Una perspectiva de género en la construcción de la paz

This training manual has been developed to provide an introduction in Spanish to the policy framework on United Nations Security Council Resolution 1325 (UNSCR 1325) and its follow-up resolutions on women, peace and security.

Dokument
Attribut
Författare:
Gabriela Elroy
År:
2018

VI I FÄLT

FBA-BLOGGEN

  • Skrivet av Ben Rhee

    Action for Peacekeeping: What role for the Challenges Forum?

    On March 28 this year, UN Secretary-General António Guterres announced the UN’s Action for Peacekeeping (A4P) agenda. At the heart of the initiative lies an urgent call to mobilise support for peace operations, which are increasingly faced with a wide-array of complex challenges.

    Operating in some of the most difficult environments and intractable conflicts on the planet, UN and multilateral peace operations today are dealing with a host of issues and unrealistic expectations by the international community ... Läs hela inlägget »

    2018-07-11 09:48
  • Skrivet av Andreas Berg

    When keeping the peace means keeping your distance

    Summertime in Tbilisi has arrived, carried in on the back of dramatic thunderstorms sweeping in from the Black Sea, pouring down enough rain to transform the steep streets of the old town into short-lived rivers, and leaving daily temperatures slightly higher after every visit. Soon even such weather-driven drama will dissipate however, settling into a steady 35 degree heat during July and August, predictable enough to allow for the planning of cooling hikes in the Caucasus ... Läs hela inlägget »

    2018-06-27 13:21
  • Skrivet av Taleb Sobeh

    Gammal historia och ungt hopp i Irak

    Att för första gången få resa till Irak i tjänsten var en känslofylld upplevelse för mig som har växt upp med förnimmelsen av Bagdad som arabvärldens pärla, och berättelserna om Aladdin, Ali Baba och Sinbads äventyr. Trots att verkligheten inte stämde överens med mina förväntningar var upplevelsen av att komma till Bagdad unik och färgstark. Det kan inte gå någon förbi att krig nyligen har utkämpats här, det visade sig redan från luften och därefter även ... Läs hela inlägget »

    2018-06-05 10:59

KOMMANDE KURSER

Photo

Stefan Åström

Stefan Åström är expert på Latinamerika och avväpning av ex-kombattanter

Läs mer om våra experter

Twitter