FBA-utsänd strävar efter att förbättra situationen i Jemen

Sju miljoner människor på gränsen till svält. Koleraepidemi. En sjukvård i spillror. Och fullskaligt krig. Under sommaren har Jemen tagit plats i nyheterna efter lång tid i medieskugga. Diplomaten Maria Velasco är stationerad i Jordaniens huvudstad Amman och arbetar med FN:s medlingsinsats i Jemen.

– Läget är väldigt allvarligt. Det är en komplex kris där den humanitära situationen förvärrats av den militära konflikten. Hela regionen kan påverkas om inte en lösning uppnås, berättar Maria Velasco som är utsänd av FBA.

Som senior rättslig rådgivare hos FN:s särskilda sändebud för Jemen arbetar hon bland annat med de avtal som parterna förhandlar om. Ambitionen är att nå ett fredsavtal. Men för att lyckas försöker teamet först lösa olika delfrågor, till exempel om tillgång till hamnen Hodeida och löneutbetalningar för anställda inom offentlig förvaltning. Maria Velasco skriver också underlag till de rapporter som sändebudet regelbundet gör till FN:s säkerhetsråd.

Målet är att få ett slut på konflikten och att en ny konstitution antas. Det är centralt att mänskliga rättigheter värnas och att internationell humanitär rätt respekteras på vägen dit.

Förhandlingarna har gått trögt under våren. När sändebudet besökte Jemen i maj blev konvojen beskjuten. Nu pågår försök att komma överens om nya samtal.

Flera grupper som kämpar om makten i Jemen är uppbackade av internationella intressen, andra kräver ökad självständighet. Dessutom finns terroristgrupper som Al Qaida som fått ökat spelrum till följd av konflikten. Det är en utmaning att få parterna att inse att fortsatt konflikt bara leder till mer lidande och försvårar en lösning.

Incitamenten för fred har inte varit tillräckligt starka, menar Maria Velasco.
– Många tjänar på krigsekonomin och det finns inga starka institutioner att falla tillbaka på.

Ändå är hon hoppfull om möjligheterna att skapa fred. Det handlar om att skapa förtroende hos parterna och få dem att ta ansvar för landets framtid.

När väl ett fredsavtal kommer på plats återstår åtskilliga utmaningar. Det finns stora mängder vapen i omlopp, utbildningsnivån är låg och det råder stor brist på vatten.

Vattenbristen är ett av skälen till att koleraepidemin sprider sig så snabbt, men även en källa till konflikt. Det händer också att barn inte går i skolan, då de måste stanna hemma och vakta brunnen.

För många svenskar är Jemen okänt. Men Maria Velasco tvekade inte när FBA utlyste tjänsten som senior rättslig rådgivare hos FN:s särskilda sändebud för Jemen. Hon har en bakgrund inom utrikesdepartementet där hon arbetat med folkrättsliga frågor med fokus på Mellanöstern och beskriver sig som en varm anhängare av FN.

– Det känns viktigt att få jobba med Jemen eftersom det är en så svår konflikt som varit ganska bortglömd. Det är en spännande medlingsinsats som förhoppningsvis kan leda till ett genombrott och bidra till en förbättrad situation, säger hon.

På kontoret i Amman arbetar ett fyrtiotal medarbetare från olika länder som alla pratar arabiska. Jordanien är ett av de mer säkra och stabila länderna i regionen vilket gjort att många FN-organ och icke-statliga organisationer har sin bas där för verksamhet i närområdet.

Sändebudet träffar alla parter som är inblandade i konflikten både i och utanför Jemen, samt företrädare för olika regeringar och civilsamhället. För att få stöd för arbetet krävs en bred samtalsyta. Ett starkt och enat stöd av FN:s säkerhetsråd är också nödvändigt för att lyckas.

Kvinnorna har en svår situation i Jemen. Men de utgör halva befolkningen, så för att freden ska bli framgångsrik måste de vara delaktiga i de sammanhang där samtal förs. Det är inte alltid enkelt, tillstår Maria Velasco.

Det viktigaste just nu, förklarar hon, är att få till stånd en vapenvila för att därefter upprätta ett fredsavtal. Det särskilda sändebudet ger förslag på lösningar, men i slutänden är det parterna som bestämmer hur processen ska gå till.

Maria Velasco har arbetat utomlands tidigare, men det är första gången hon har familjen med sig på ett uppdrag. Det är en önskan sedan länge, bland annat för att ge barnen erfarenheten att bo i ett annat land.

– Det är väldigt spännande och utvecklande – som ett äventyr! Man får uppleva så mycket nytt tillsammans och blir sammansvetsad som familj.

Bägge döttrarna är i skolåldern. I början var det lite tufft med ny skola och undervisning på ett annat språk. Men de vande sig snabbt och trivs nu bra.

– De har lärt sig engelska och fått nya kompisar från många olika länder. Skolan ordnar många eftermiddagsaktiviteter och möjligheter att utöva sport. Landet är vackert och det finns många spännande platser att besöka.

Den röda öknen i Wadi Rum är en favoritutflykt, berättar Maria Velasco. Där kan man sova i beduintält och åka sandboard.

Foto: UN Photo/Ian Steele

MER FRÅN FÖRSTASIDAN

FBA startar ledarskapsprogram för unga fredsbyggare i Liberia

Hur ska Liberias unga få en större roll i arbetet för fred och försoning? FBA vill förbättra förutsättningarna för ungas deltagande med ett nytt ledarskapsprogram. Syftet är att stärka freds- och ungdomsorganisationers nätverk och kapacitet att förebygga och lösa konflikter på lokal nivå.

2018-02-09 21:24

Läs våra publikationer

Image description

Putting Civilians First: NGO Perceptions and Expectations of UN Peacekeeping

NGOs and UN peacekeeping operations increasingly operate in a shared domain. NGOs commonly rely – at least partly – on UN peacekeepers for access and security, but they also express concerns about this. Yet remarkably little is known about what are their main concerns and how widespread they are. Even more importantly, what can be done to address them? This FBA Brief, written by members of one of the FBA’s research working groups, examines the answers to those questions.

Dokument
Attribut
Författare:
Han Dorussen, Marian de Vooght
År:
2018

VI I FÄLT

FBA-BLOGGEN

  • Skrivet av Ruth Bourke Berglund

    Increased number of attacks against peace workers – how do we strengthen safety?

    BOOM! Despite being prepared, and standing behind a reinforced concrete wall, we are all taken by surprise as the shockwave hits the wall followed by earth and debris raining down on the roof above. Somewhat shaken we remove our earplugs and await the signal “All clear” from the instructor before allowing the course participants to walk around to see the effects of 100 grams of explosives. Just a regular day on the job….

    The course “Protection against ... Läs hela inlägget »

    2018-02-15 13:50
  • Skrivet av Kristian Edqvist

    Att rusta en fredsarbetare

    ”Vad gör just dig lämplig att ansvara för FBA:s insatsförberedande utbildningar?” hörde jag min blivande chef, Maria, fråga mig under anställningsintervjun.

    Jag våndades när jag fick frågan. Att vara ansvarig för att andra människor i möjligaste mån är rustade för sina kommande uppdrag i främmande miljöer, som i varierande grad är att betrakta som påfrestande och farliga, är enligt mig att visas ett enormt förtroende.

    Sannolikt satt jag där och skruvade på mig, orolig som jag var att ... Läs hela inlägget »

    2018-01-31 13:16
  • Skrivet av Emma Skeppström

    Den svaga statens utmaningar – konflikter på flera nivåer i Somalia

    I över 20 år har Somalia härjats av konflikter och saknat en centralregering med kontroll över hela landet. Konflikterna och statens bristande närvaro har haft stora effekter på livet för befolkningen. Det handlar bland annat om bristande ekonomisk säkerhet, tillgång till hälsa, skydd mot våld och mänskliga rättigheter.

    Ett antal försök att bilda regeringar och skapa fredsavtal har gjorts under åren men resultaten har varit blygsamma. Sedan 2012 har det dock skett en viss positiv utveckling. En ... Läs hela inlägget »

    2018-01-17 09:56
Photo

Saba Nowzari

Saba är expert på kvinnor, fred och säkerhet, Mali och Mellanöstern

Läs mer om våra experter

KOMMANDE KURSER

Twitter